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如何精进写作技巧.

17个批判思维的提问技巧,助您深入解析期刊论文

解析期刊论文的技巧

曾在之前的电子报中谈及如何细读期刊论文。阅读学术论文需要有批判性的思考能力,有些教师为培养学生这样的能力,会将学生分成小组,从指定阅读物中挑选一个实验或研究,并加以详细讨论。这种课堂活动其实让教师颇为费神,效果却未必好。因为批判思考的能力的培养,并不是一蹴而就的,往往需要长时间有目的训练。在以下总结一些帮助解析学术论文时用到的提问技巧,希望有助于您掌握批判性思考方法。

将这些问题分为以下几个类别:

文献回顾

有关研究或实验的必要性和重要性,作者是否有作有说服力的说明?即研究是否对人类社会或学术研究有贡献?它要如何应用在真实世界的情境中?
作者是否有作充足的文献回顾?
作者的逻辑是否有瑕疵?他们从过往研究中推导出的假设,是否有站不住脚之处?
方法论

评估样本数量是否足够产生通则(考虑检定力分析)?
考虑样本特性,评估研究结果的通则性如何。例如,样本是否过于特殊,以致无法适用于某些群体?
作者挑选受测者的方法,是否有可能导致样本偏差?
量测方法是否有瑕疵?(例如,是否可能误量到作者实验意图之外的数据?)
变项有哪些?自变量为何?因变量为何?
实验设计是否符合研究目标?如果未符合,作者可以如何改进?
研究结果

考虑该研究的目标,作者的分析是否切题?
就您的统计学知识,作者的研究论点,是否受到支持?研究结果是否真如作者所称的显著?文中是否有浮夸的结论?
讨论

整体而言,作者提出的结论是否有依有据?
其他综合问题

论文获登于哪类期刊?是顶尖期刊吗?
若期刊评价不佳,论文是否有瑕疵,以致于只能刊登在这类期刊上?
若实验或研究中有重大瑕疵,仍得以刊登于顶尖的期刊中,该期刊仍旧径行出版的可能原因为何?是否有资金援助?或是该期刊并不熟悉的论文的领域?
论文是否有任何不明确之处?
末了,想和大家分享一个颇具启示意味的小故事。几天前,和朋友讨论起训练学生批判思考能力的策略,讨论的结论是,因为判思考能力的养成,需长时间有意识的训练;若学生在大学以前是在填鸭式教育背景下长大,未曾有机会练习批判性的思考方式,那么学生在短时间内很难养成这种思维习惯,也无怪乎,被教授要求批判性思考,他们会顿时无所适从。

十个意思明确的学术写作词汇

我们在对学术论文进行英文编辑润色时,重点之一是对遣词用字的编辑。我们的编辑师会删除语意模糊或具有双关意思的单词,替换成更具体且精准的单词。以下列举一些这类的替换用法:

 

  1. Myriad

解释:(名词)无数;大量

可用来替换:a lot

 

在学术论文中,使用a lot of examples或many experiences会使语意显得平淡,且用字不够准确。

 

例句:The author suggested a myriad of solutions for the problem.

 

补充说明:在英文发展的历史中,myriad一直被当作名词使用,例如a myriad of men;直到十九世纪才有诗人将其作为形容词使用,例如myriad men。后来,这种具诗意的形容词用法颇为流行,甚至被许多人误认是myriad唯一正确的用法。其实两种用法都正确,myriad源自于古希腊文mrias,在古希腊文中,mrias既可作为名词用在一般散文或数学,又可作为形容词,出现在诗集里。

 

  1. Assert

解释:(动词)断言;声称(某个事实或理念)

可用来取代:say

 

动词assert可运用于许多情况,但请勿太频繁使用,以免显得单调。

 

例句:The author asserts that the issue is lacking a simple solution.

 

  1. Egregious

解释:(形容词)极糟的;令人震惊的

可用来取代:bad

 

与其使用平凡无奇的形容词bad,不妨相较之更高级的形容词egregious。

 

例句:The author asserts that other solutions to the problem are simply egregious.

 

  1. Erroneous

解释:(形容词)错误的;不正确的

可用来取代:wrong

 

Erroneous这个单词十分好记,因为它的拼写跟发音会让人联想到error这个单词。

这个词非常适合用来描述作者不正确的言论:The author’s solutions for the problem were erroneous.

 

  1. Engender

解释:(动词)使产生;引起

可用来取代:cause

 

例句:The author is not at all erroneous when she asserts that solving the problem will engender a better quality of life.

 

  1. Employ

解释:(动词)使用

可用来取代:use

 

Employ有两种意思,一是“雇用”的意思;二是“使用” 的意思,可用来替代use。

 

例句:The author employs rhetorical questions in order to assert her beliefs in a more persuasive manner.

 

  1. Salient

解释:(形容词)显著的;重要的

可用来取代:important

Salient可以用来替换main或important,但要小心别用错地方。

 

例句:The author’s most salient solution is rather egregious, because one can assert that her suggestions would fail to solve the problem.

 

  1. Reason

解释:(动词)透过逻辑思维来思考、理解、判断

可用来取代:think

Reason与employ一样,也有两种截然不同的意思。使用动词reason来代替think能帮助您提高文章水平。

 

例句:

The author reasons that we can solve the problem if we all work together, but the methods she asserts will help us do so are egregious.

 

She reasoned that something must be wrong.

 

  1. Advantageous

解释:(形容词)有利的;有助的;有益的

可用来取代:good

许多研究者在写作时,很容易过度使用good一字,虽然这个字眼确实可以用来描述美好的事物,但还有许多更棒的用词可以选择,如advantageous。

 

例句:

The author’s most salient solution is her most advantageous, as one can reason that it would effectively solve the problem.

 

…a trade agreement that is advantageous to both countries.

 

  1. Galvanize

解释:(动词)刺激、激起(某人);使引起

可用来取代:motivate

 

如果您欲激起读者的强烈反应,使他们感同身受的对抗极恶之罪,反对不公不义的行为,又或是要开宗名义的引起变革,这时您不妨考虑使用galvanize这一措辞强烈的词。

 

例句:The group is hoping to galvanize public opinion against the proposed law.

 

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Insignificant 和 Nonsignificant 之间有何不同?论否定前缀的细微差异

提问:

在阅读英语润稿师帮我改过的论文时,我发现文中叙述统计结果时用到的 insignificant一词全被改成了nonsignificant。请问这两个词有何不同?

—香港大学某博士生

 

回答:
常见具否定意义的前缀有 im-、non-、un-、in-,虽然这些前缀常常可以替换使用,但是不同前缀在用法上仍有细微的差别。比如说,前缀 in-因源自拉丁文,常常跟同样源于拉丁文的单词搭配。而前缀non-是最常见的否定前缀,出现在副词、形容词、名词前面,以表达相对或相反之意,例如:essential 与 nonessential。否定前缀in- 同 non-之间最主要的差别在于, 前缀in- 所表达的否定程度并非绝对相反的,而 non- 则是表达与主词干单词截然相对立或相反之意。

在涉及学术性文章中的统计分析部分时,作者往往会将insignificant 和nonsignificant混淆。所谓显著性(significance)是统计学的术语,表示统计结果能证实变量之间存在着差异或关联。在量性研究中,具有显著性的统计结果,代表研究者对统计结果的信度有信心。然而,即便已经能确认变量间存有关联性,进一步判定其强度也是很重要的,而强度大小则取决于样本数量等这类的因素。要检验显著性,必须将计算出来的测试值拿来跟某特定的临界值作比较。无论使用哪一种统计检验方法( 如:t检验或卡方检验),显著性的检验步骤都是一样的。只要检验结果高于临界值就视作是显著,反之则视作是不显著(nonsignificant) 。

根据《柯林斯英语辞典》的定义,insignificant是“几乎或相对上不具意义的”的意思。因此,将insignificant用来叙述研究结果是不正确的用法。即便检验结果不具有显著性,变量间仍存有相关性,此检验结果仍可能具重要研究价值,若用insignificant来描述统计结果,则会误导读者以为此统计结果因不具显著影响而毫无意义。举例来说,研究结果发现小儿麻痹与疫苗之间的关联并不具有显著性,但此研究发现可能对于研究疫苗的人传递了一个重要讯息。

综合上述所言, insignificant 这个字用来描述统计结果,是不妥当的,究其原因在于它具有“无效用”的意思。因而,若要表达统计检验结果不具或缺乏显著性,比较恰当的描述方式为 not statistically significant、a lack of statistical significance、non-statistically significant,或直接使用 nonsignificant。

 

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哪些句型适用于定义关键专有名词?

研究论文中用于定义专有名词的句型

在撰写学术论文时,作者常会借由定义关键词或词组,帮助读者理解文章陈述的论点。关键词对于文章的理解很重要,对于关键词含义的错误理解,可能导致对论点或文章部分内容的错误理解。实际上,对同一关键词的不同解释常常是造成研究者之间意见相左的主要原因。因此,在学术写作中,作者务必留意可能存在的重要专有名词的不同诠释方式。
介绍定义的句型

  1. It is necessary here to clarify exactly what is meant by …
  2. There is a degree of uncertainty around the terminology in …
  3. This shows a need to be explicit about exactly what is meant by the word X.
  4. X is a term frequently used in the literature, but to date there is no consensus about …

简易的三段式定义句型


一般意义或应用上的意义

  1. The term X refers to …
  2. The term X encompasses A), B), and C).
  3. X can be defined as … It encompasses …
  4. X can be loosely described as a correlation.
  5. The term X has come to be used to refer to …
  6. The term X is generally understood to mean …
  7. The term X has been applied to situations where students …
  8. In the literature, the term tends to be used to refer to …
  9. The broad use of the term X is sometimes equated with …
  10. Whereas X refers to the operations of …, Y refers to the …
  11. The term disease refers to a biological event characterized by …
  12. The term X is a relatively new name for a Y, commonly referred to…
  13. In broad biological terms, X can be defined as any stimulus that is …
  14. Defined as XYZ, obesity is now considered a worldwide epidemic and is associated with …

 

指出专有名词难以定义的原因

  1. A generally accepted definition of X is lacking.
  2. Unfortunately, X remains a poorly defined term.
  3. The term X embodies a multitude of concepts which …
  4. A further definition is given by Smith (1982) who describes …
  5. In the field of language teaching, various definitions of X are found.
  6. Smith (2001) identified four abilities that might be subsumed under the term X: a) …
  7. Although differences of opinion still exist, there appears to be some agreement that X refers to …
  8. X is a commonly-used notion in language learning and yet it is a concept difficult to define precisely.

 

指定专有名词在文章或论文中的使用方式

  1. The term X will be used solely when referring to …
  2. In the present report, X was therefore defined in terms of …
  3. In this essay, the term X will be used in its broadest sense to refer to all …
  4. In this paper, the term that will be used to describe this phenomenon is X.
  5. In this dissertation, the terms X and Y are used interchangeably to mean …
  6. Throughout this thesis, the term education is used to refer to informal systems as well as …
  7. While a variety of definitions of the term X have been suggested, this paper will use the definition first suggested by Smith (1968) who saw it as …

 

引用他人定义:著名作者

  1. For Smith (2001), fluency means/refers to …
  2. Smith (2001) uses the term ‘fluency’ to refer to …
  3. Smith (1954) was apparently the first to use the term …
  4. The term ‘fluency’ is used by Smith (2001) to refer to …
  5. Macro-stabilization policy is defined by Smith (2003: 119) as ‘… …’
  6. This definition is close to those of Smith (2012) and Jones (2013) who define X as …
  7. In 1987, sports psychologist John Smith popularized the term ‘X’ to describe …
  8. According to a definition provided by Smith (2001:23), fluency is ‘the maximally …
  9. Aristotle defines the imagination as ‘the movement which results upon an actual sensation.’
  10. One of the first people to define nursing was Florence Nightingale (1860), who wrote: ‘… …’
  11. Chomsky writes that a grammar is a ‘device of some sort for producing the ….’ (1957, p.11).
  12. Smith, has shown that, as late as 1920, Jones was using the term ‘X’ to refer to particular …
  13. The term ‘matter’ is used by Aristotle in four overlapping senses. First, it is the underlying … Secondly, it is the potential which …
  14. Smith et al. (2002) have provided a new definition of health: ‘health is a state of being with physical, cultural, psychological …’

 

引用他人定义:一般作者

  1. Validity is the degree to which an assessment process or device measures what it is intended to measure (Smith et al., 1986).

评述定义

希望以上句型对您在论文中定义关键专有名词有所帮助。

 

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如何在论文中使用 “归类”和“列表”句型?

用于“归类”及“列表”的句型

研究论文中常会用到具归类功能以及列表功能的句型。归类句型常用在论文中较前面的章节。列表句型则用于将众多的信息以某种方式进行罗列或归类,以便于之后的系统性处理或呈现。在归类时,我们依照事物的共同性来分类与命名。这么一来,读者可一目了然同一类事物所共有的特征或特性。此外,归类也可用于呈现事物间的差异。在研究论文中,不少作者常以归类的方式向读者介绍新议题。
一般归类句型

例句:

  1. It has become commonplace to distinguish ‘passive’ from ‘active’ forms of X.
  2. Bone is generally classified into two types: X bone, also known as …, and Y bone or …
  3. Systems theory distinguishes two different types of X, i.e. social and semantic Xs (Al-Masry 2013).
  4. There are two main types of memory: declarative and non-declarative memory.
  5. Declarative memory can be broken down into X and Y.
  6. Aristotle’s systematic treatises may be grouped in several divisions: logic, psychological works, physical …
  7. The works of Aristotle fall under three headings: (1) dialogues and …; (2) collections of facts and …; and (3) systematic works.
  8. There are two basic approaches currently being adopted in research into X. One is the Y approach and the other is …
  9. Associative learning can be categorized into classical and operant conditioning.
  10. Classical conditioning was first …
  11. Generally, spectra typing provides two types of information: band intensity pattern and band number.

特定归类句型

例句:

  1. Individuals were classified as belonging to upper or lower categories of …
  2. Smith and Jones (2003) argue that there are two broad categories of Y, which are: a) … and b) …
  3. For Aristotle, motion is of four kinds: (1) motion which …; (2) motion which …; (3) motion which …; and (4) motion which …
  4. To better understand the mechanisms of X and its therapeutic implications, Smith et al. (2011) classified X into 3 distinct types using …

评述归类系统

介绍列表

  1. This topic can best be treated under three headings: X, Y and Z.
  2. The key aspects of management can be listed as follows: X, Y and Z.
  3. There are three reasons why the English language has become so dominant.
  4. These are: …
  5. There are two types of effect which result when a patient undergoes X. These are …
  6. The disadvantages of the new approach can be discussed under three headings, which are: …
  7. The Three Voices for Mass is divided into six sections. These are: the Kyrie, Gloria, ….
  8. Appetitive stimuli have three separable basic functions. Firstly, they … Secondly, they …
  9. This section has been included for several reasons: it is …; it illustrates …; and it describes …

引用他人列表

  1. Smith and Jones (1991) list X, Y and Z as the major causes of infant mortality.
  2. Smith (2003) lists the main features of X as follows: it is X; it is Y; and it has Z.
  3. Smith (2003) argues that there are two broad categories of Y, which are: a) … and b) …
  4. Smith (2003) suggests three conditions for its acceptance. Firstly, X should be …

Secondly, it needs to be … Thirdly, …

  1. For Aristotle, motion is of four kinds: (1) motion which …; (2) motion which …; (3) motion which …; and (4) motion which …

 

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五个每日奉行的好习惯,提升您论文写作的效率

我最近在一次香港中文大学的写作课上,邀请了一位博士生A君分享他用一个夏天的时间完成学位论文撰写的经历。在本期电子报中,我将结合A君的经验,给仍在撰写或即将撰写学位论文的您一些有益的建议。

找到属于您的写作安乐窝

A君平时都在他家客厅的书桌上写作,那是张用了好几年、平淡无奇的旧书桌。客厅空间既没有仿Spa的设计,也没有清幽的禅风意境,但A君并不在意,对他而言,客厅的书桌就最舒适,当他想看电视时就有电视可以看,想吃零食时距离厨房也很近。

无论是星巴克、海滩、卧室,或图书馆,找到能让您专心写作的安乐窝。

每天抽出时间写作

A君的原则是将学位论文撰写看待成一份工作,也就是说像上班打卡般,他规划七到八个小时的时间专注于写作。除了偶尔在过程中休息一下,他唯一停笔的时间就是等待指导教授回复其询问的时间。除此之外,他就像是以写作维生般不停地书写。

写论文不是兴趣爱好,不能等到空闲的时间再写。您一定要试着每天预留至少两个小时的时间,养成每天写一点的习惯。不要给自己任何偷懒的借口,您得不时告诫自己:如果没有每天的积少成多,你永远无法完成学位论文!

手边摆放一本笔记本
A君总会在桌上摆几张空白纸,方便他随手写下突如其来的灵感,或方便整理思路。

除了纸笔书写,也可以使用软件(像是Evernote 或 Google),在智能型手机或平板上组织想法。

打铁要趁热

如果您在凌晨三点时醒来,脑筋清醒、灵感涌现,且无法再入睡,不如起床进行写作。A君常在半夜醒来后,感受到论文的压力,无法再入睡,于是索性起床开始写作。

一有灵感,就要及时记录下来,别浪费创意的火花。且一有点子触发您的写作欲望,您就一定得马上开始写作,绝对不让创作能量平白消失。

虽然我谈到灵感,但千万不能以没灵感为借口而不写作。

稍后再进行校对

在写论文初稿的过程中,请专注于论文的内容,千万不要耗费大量的时间、精力,只为了写出完美的句子或段落。您可以将这些工作留到之后的校对时间。此外,指导教授看过文稿后,您一定还需根据反馈意见做大幅修改。

最终您将会以自己的成就为傲。预祝写作愉快!

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