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重要的名词、标题,该如何遵循首字母大写原则?

2017 / 6 / 15

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提问:

请问重要的名词、标题是否都要遵循首字母大写原则?

 

—中山大学某副教授

 

回答:

简单来说,不须如此。

一般人想到什么就写什么,有时如果他们认为某事、某物十分重要或值得强调,便习惯性使用英语大写。但我认为,英语大写在这种情况下被过度使用。现在,我们来好好了解一些英语大写的规则。

句首第一个字母必须大写,除非该句是出现在另一个句子的括号里

句首第一个字母必须大写,这是非常基本的英语规则。

Example: Cows love to eat grass (they also feed on corn).

专有名词必须首字母大写(即人、事物、地方的名称)

相信您十分熟悉这个规则,也就是英语的专有名词或名称的首字母必须大写。

除此之外,表示人的称呼或职务的词首字母要大写,一些事物、地方的固定名称中首字母也必须大写,例如Doctor Phil、President Obama、Grand Canyon(大峡谷)、US Supreme Court(美国最高法庭)。但若单独出现doctor、president、canyon、court,就不需大写首字母,但也有例外,如在新闻报导或记者会的场合,如果出现的职务名词是有具体所指,如President Obama,便可以使用大写的President。

Example:

After the meeting, the President took a phone call from the president of India.

另外,如果专有名词被用来当作一般的名词、形容词、动词,便不须以首字母大写来表示从该专有名词衍伸出来的专有名词或用字。

Example:

Brussels is a city, and brussels sprouts is a food named for that city, but not necessarily from there. Ditto for french fries, swiss cheese, manila envelopes, venetian blinds, roman numerals, scotch whiskey, pasteurize, italicize, bohemian, herculean, quixotic, etc.

请注意:您的文字处理软件很可能会自动将这些单词的首字母改为大写。

专有形容词必须首字母大写

如果形容词是从专有名词衍伸而来,首字母就须要大写,例如:Chicagoan (来自Chicaga) 和 Darwinian (来自Darwin)。

Example:

Your average Chicagoan is not used to such warm temperatures in February.

The Darwinian theory of evolution is always a hot issue.

东西南北方位必须首字母大写

如果以方位名词来指称某个特定的地理位置,这时首字母须要大写,例如:North、Northeast、Northwest、South、Southeast、Southwest、East、West。

Example:

The Northwest is known for wet climates and snow-peaked volcanoes.

My family is mostly from the East.

不过,如果方位只是用来表示方向或当作形容词,这时首字母不须大写。

Example:

My house is on the east side of the river.

I am unaccustomed to the southeastern humidity.

星期、月份、假日名称的首字母应大写,某特定历史事件或历史时期的名称也必须首字母大写

Day、month、holiday等词不须首字母大写,但Monday、May、Easter等词须首字母大写。

Example: The fourth Thursday of every November is Thanksgiving.

History、event、movement、era等词不须首字母大写,但the Renaissance、the Civil War、the Romantic Period、the Dark Ages须首字母大写。请注意:这里的the不须大写,即正确写法是the Civil War,而不是The Civil War。

表示种族、民族、国籍、语言、地区、政治或社会群体的词必须首字母大写

在一般情况下,whites 和blacks是以小写表示,Caucasian和African American必须首字母大写。然而,这类用字有时会引发争议,所以如果是特别指涉某个种族,便会使用White和Black来表示。

请注意:这个规则并不适用所有情况,请务必遵照您要投稿期刊的相应规定。

出现于人名前,表示亲属关系的称谓必须首字母大写

未有与人名一起,单独出现的亲属关系的称谓(例如:aunt、uncle、grandma、grandpa)不须首字母大写。

Example: Aunt Jane, Uncle Albert, Grandma Judy, Grandpa Joe.

如果是用来代称某个专有名词,这类亲属关系用字可以使用首字母大写,例如:

Example:

Please don’t tell Grandpa we are out of jelly beans.

When Mom finds out you ate them all, she’s going to be mad.

不过,如果亲属关系用字的前方出现my、the、our等字,首字母便不须大写,因为my、the、our等字不会出现在专有名词之前。

Example:

Please don’t tell my grandpa we are out of jelly beans.

When our mom finds out you ate them all, she’s going to be mad.

出现于人名前方的职务名称必须大写,但职业和企业组织名称不须首字母大写

如果职务称谓出现于人名前方,首字母就必须大写。

Example:

Ø   Ted Smith, doctor of optometry

Ø   Barack Obama, president of the USA

Ø   Hilary Clinton, senator of New York

请注意,对于这一项,出版社也可能自有一套特定的首字母大小写书写规定。

作品标题与副标题必须首字母大写

书籍、期刊、报纸等文章的标题必须首字母大写。标题中每个单词皆须首字母大写,除了冠词(a、an、the)以及少于五个字母的连接词from、to、for、of、and、in不须大写,除非这些字出现于标题句首或句尾,或是出现于副标题的句首或冒号后方。然而,如果名词或动词少于五个字母,首字母仍须大写。

Example:

Ø   A Diamond Is Forever

Ø   Under the Dome an Affair to Remember

Ø   An End to Live For

 

科学用语的首字母大写规则

每个学科领域都自有一套书写规范,规定哪些单词必须大写,通常科学写作会尽量避免使用大写名词。以下列出一些通用原则:

动植物的门、纲、目、科、属必须首字母大写并使用 斜体。不过,生物的“种”则不须首字母大写。

Example: Homo sapiens

除非医疗用语中出现专有名词,否则首字母不须大写。

Example: infectious mononucleosis; brachial plexus; Parkinson’s disease

除非物理定律、定理、原理、常数有出现人名,否则首字母不须大写。

Example:special theory of relativity; Boyle’s law; the third law of thermodynamics; Avogadro’s number

关于网络用语

目前,网络用语的首字母大写规则仍存在争论。大多数的字典首字母大写Internet和Web,以及其相关用字,例如World Wide Web(通常也简写为Web)、Web page、Web site等。

天文用语

天体名称必须首字母大写,例如Mars、Saturn、the Milky Way等。然而,earth、moon、sun等词通常不须首字母大写,除非上下文中提及其他大写的天体名称。

Example: I like it here on earth.

It is further from Earth to Mars than it is from Mercury to the Sun.

首字母大写的最佳建议:如有疑惑,勤查字典

以上所介绍的规则虽然适用于大多数的英语环境,但各家期刊的格式指南可能存在些微不同,因此请务必搞清楚您欲投稿期刊的具体规定。

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