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想尝试远距研究合作但窒碍难行?这四个要诀能提升工作的效率

2016 / 5 / 12

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提问:

我近来正试着以远距离的方式指导一名博士研究生,但发现困难重重。关于远距离研究、合作,您能给予一些建议吗?

-H.L,上海交通大学副教授

回答:

迈向成功—远距离研究合作的小技巧

近年来,学术研究的趋势为处于不同空间的研究人员间的合作。以下列举出几类典型的学术环境中远距离研究合作的模式。

1. 教授与所指导的学生各身处于不同地方:有时候,教授们会换到别间学校工作;因此,教授在原本学校所指导的学生得找出能够继续与教授进行讨论的方法。也有的时候,学生因家庭或工作等原因,需与教授进行远距离指导关系。

2. 工作团队:纵使团队合作的核心目标是将团队队员集中在同一个空间,以便队员们可以协同合作,但远距离合作也是团队中常见的工作模式。

3. 跨地域合作:集结身处于不同地方的专业人士,并以专业上的互补性来执行研究。学术论文除了是由学生或指导教授所撰写,更有许多是多位身处不同地方的研究者共同合作的结果,且这种趋势越来越明显。因此,远距离合作已成为一种常态。

现今,人们可以透过Skype、go-to-meeting、drop box、Google docs和其他类似形态或功能的软件或媒介,达成许多在电话和电子邮件时代无法达成的事务。这种进步让我想到远距离合作最重要的方面。科技改变了人类社会,但人类面临的挑战并没有因此结束,而是越发艰难。如果要以一句话简述,我会说:人类终究是灵长类动物。我们不应将远距离合作仅视为一种借由互联网来实现的意见、想法的交流,而忽略社会发展动力的重要性。事实上,远距离合作需要参与者的主动积极的参与、投入。假若这点被忽视,远距离合作的实施将面临许多问题。以下列举了由远距离合作的概念所延伸出的四项准则:

1. 以面对面的方式开始。 若一个合作关系从一开始且大部分时间都仰赖Skype,则该合作很难甚至不可能成功。合作的初始阶段很重要,必须谨慎处理,例如,良好的时间管理和面对面的座谈皆是开启良好合作关系的要素。学生和教授间的远距离指导即属于这种情况。在远距离指导的最初阶段时,若教授和学生能有一段时间同时进行远距离和面对面的讨论,双管齐下(如:博士生约一到两年的时间、博士后研究员约一到三个月),这样往往会带来最佳的指导效果。另外,一个成功的科研合作通常是相熟的人之间的合作(可能是曾同处于同一团队或相识于某研讨会)。在合作的初期,面对面的讨论是有益的,有助于建立了联系和人脉。当合作参与者一同交流、谈笑和冒险(例如尝试某间奇特的餐厅)时,更是建立互信关系的重要时刻。

2. 非结构化的时间安排 除了互信关系和人脉的建立,面对面的讨论能让您有机会透过参与或开启非目的性的谈话、讨论。但如果所涉及的是合作目标的讨论,透过电话、Skype、电子邮件等媒介的远距离讨论的成效并不会太好。因此,合作参与者必须安排一些时间用于单纯的谈话、交流,交谈间,话题或许可以被带向其他有趣的方向。这样的非结构化时间安排也能让交谈者有时间穿插几个笑话。一个仅专注于目标的电话或Skype合作方式不会太成功。

3. 持续进行面对面的会议 以上的第一和第二点是远距离合作成功的要点,长期的远距合作必须确保第一和二点的执行。对远距离指导关系的学生和教授们来说,教授可以试着每个学期至少一周跟其指导学生在同一的地方工作,如果能一个月的话更好。至于研究上合作的教授们,可以试着至少一年相聚一次,可以是在研讨会的场合、合作团队的不同会议、甚至是相约讨论。

4. 确保每个人都拥有优良的工作环境 这点主要是针对教授指导的学生和博士后研究员。他们可能不用亲自参与实验室研究,但他们也需要一个能够让他们有效工作的环境,这点尤其重要。像是在家或星巴克工作并不恰当。这样的学生和研究人员最好能在校园里拥有一个可以让他们进行研究的地方,譬如拥有自己的书桌和空间、确保每个礼拜同指导教授进行面对面讨论。

以上四点是我所认为远距离研究合作成功的不二法宝。其实,成功的远距离合作的案例并不多,原因主要在于执行上并不容易。许多研究指出,人与人之间的合作效果总是身处旁边的优于在楼下的、在楼下的优于相隔几栋大楼的、相隔几栋大楼的优于相隔几个校园的、而相隔几个校园的优于相隔更遥远的。如此分类的话,远距离合作被归类在最底层。但当研究合作变成必须要以远距离方式进行的时候,您必须花费更多时间精力去确保前述的四项准则被确实执行。并且,在远距合作的过程中,唯有对这四项抱持积极主动的态度,才能更容易达成成功的研究合作关系。

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