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学术论文写作的九个阶段:提升写作效率的诀窍

2016 / 9 / 22

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提问:
可以将学术论文的写作过程划分为不同步骤来进行吗?并且只要依循这些步骤,我就能顺利完成论文?

-清华大学某博士研究生

回答:
论文写作可以分阶段完成,但大多数学者习惯将所有阶段混在一起,这样,不利于掌控写作的进度以及节奏。根据长期写作的经验,我们将学术论文写作的过程大致划分为九个不同的阶段。在了解了这九个阶段后,若您有任何不同的想法或建议,欢迎来信告知。

  1. The Mental Preparation Stage
    在论文写作之初,不妨花5到10分钟来沉淀心灵吧!写下任何盘旋在您脑海中的事情,无论是需要完成的工作或是让您苦恼的事,可以以任何您喜欢的方式记录下来,如条列式的笔记、树状图或日记等,但清楚的呈现方式,有助于理清写作的思绪。如此,您会惊奇地发现,当初困扰您的想法不见了,您又再度恢复了心平气和,甚至想到一些有助于论文写作的好点子。
    所以无论如何,在开始写作论文前,将头脑净空,并在写作时,准备一个笔记本放置于一旁,随时记录下脑海中浮现的、零散的想法。
  2. The Note-taking Stage
    在阅读资料的同时,应积极且专注地记笔记。记笔记的方法很多,我们建议参考Cornell Note Taking System。该方法将笔记本的页面分为三个区块,右边较大的区块为笔记内容区,让您一边看书或听课一边记笔记;左边的小区块用来写一些提纲挈领的东西以及相关的想法、问题等;下方小区块则用来写下简短的总结。(Cornell笔记页样板:http://www.cornell-notes.com/。)
  3. The Brainstorming Stage
    您不一定会需要这个阶段。假设您已经完成了文献探讨并整理好手中的笔记,想必您对论文的脉络和写作方向有了初步的设想,接下来要做的是依照这些设想,将笔记的各部分组合在一起,形成一篇文章。
    写作中,常有遇到不顺而无法继续的时候,如太多的想法陈述于一个段落里,这时就需要用其他方法来帮助理清思绪、架构文章。其中,脑力激荡不失为一个好办法,在约五分钟的时间内,快速地写下与研究主题相关的、任何想到的想法。此外,在完成论文写作前,请不要丢弃您脑力激荡时记录的笔记,因为有些想法在当下看似无意义,其实不然。
  4. The Mind Mapping Stage
    以心智图的方式呈现脑力激荡的结果,借此整合想法、建立文章架构。心智图法是由Tony Buzan于1970年代提出的一种辅助思考的工具。Buzan强调图上的各个主题间均存在关联,且围绕着一个共同的中心主题,在延长线上代表衍生的、新的想法。心智图有助于刺激思考、激发更多想法、理清复杂的概念。
  5. The Tiny Text Stage
    在完成资料搜集和脑力激荡后,便可以开始写下一些简短的文字,这些文字像会议摘要一样,为一篇论文的基本结构。在参考过许多不同的方法后,我们选出七个重点做为文章结构的基础。在您开始撰写文章或其中一个章节前,请先浏览以下七点并各写下一个句子。
    1. 焦点:广义上的重要事实或相关故事 (In . . .)
    2. 文献:有什么已经被研究过了?(It is argued that . . .)
    3. 缺口:有什么是或缺的?(However . . .)
    4. 迫切性:为什么这个东西现在很重要?(Without . . .)
    5. 问题:有什么是需要被探讨的?(This research asks . . .)
    6. 方法:该如何进行研究?(By analyzing . . .)
    7. 意涵:有什么实际上或哲学上的重要意义?(This research shows . . .)
    参考:Gerald Graff、Barbara Kamler and Pat Thomson、Karen Kelsky、Inger Mewburn
  6. The Splurge/ Spew Stage
    如果手边有多份已经整理过的笔记,请增漏补遗,将它们集结成一个新的文档。若没有此类的笔记,则尽可能地一次性写下所有的论点。
    此阶段所写下的东西,并非是要呈现给读者的内容,而主要是帮助您借由写作的过程来思考、省视论文的内容。对许多人来说,直到这个阶段,他们才能真正理清自己的思绪、发现盲点、并想清楚如何架构眼前的研究论文,这也是此步骤的重要性所在。例如,您可能想将某现象与理论作连结,但直到开始写作才了解此连结背后的意涵。
    请将您脑海中的想法一气呵成地写成粗略的草稿,并据此判断您是否收集了充足的资料、论据,来支持论文的论点。若因此发现论据不充分,您还来得及做进一步的阅读或思考。草稿可以任何形式呈现。
    这一阶段的工作不需要太过细致,您可以尝试在一边思考一边拟稿的时候,让您的思绪自由驰骋,并写下任何想到的;在写完后,你无需对任何写下的内容进行批判、修饰,而可以直接进入下一阶段的写作。
  7. The Doing Writing Stage/ The Draft
    若将以上各步骤称为thinking writing 阶段,那么接下来则是doing writing 阶段。在经过thinking writing阶段后,您想必对论文的论点、论据、文章结构,已了然于胸。在doing writing阶段,您应着手于用文字陈述您的构想及观点。回头查看您在笔记中记录下的每一个句子,再设法用更精准的语句来表达,向读者传递更直接信息。
    当论文写作进行到某一关键点,或卡在某处时,您不妨问问自己:我现在在做什么?是否已达成目的?遇到什么问题和困难?可能的答案或解决方案是什么?这样的提问和反思的方式有助于您建立起自我解决问题的能力,且在遇到指导教授亦无法解决的难题时,尤为有效。
  8. The Critical Stage
    Critical stage的主要任务是对论文初稿进行校核、编辑润色。通常情况下,论文初稿是研究数据、论据、论点的松散组合。要将这样的初稿改写为条理清晰,逻辑连贯的正式论文,方法之一是尽可能地提出并解答问题(您的答案务必要精简)。在此阶段,您可以尽量删去不相干的内容,且使各段落间的衔接更加紧密。
  9. Killing Your Darlings Stage
    Darlings指的是作者本人偏好的、但却没有实际意义的文字或表达方式。Killing your darlings则是指在论文编辑时,删除这些没有实际意义的文字或表达方式。若是在小说中,darlings可能是指某个不必要的角色或是对故事发展没有帮助的情节。在学术写作中则是指看似有趣的、但却离题的或有悖于文章论点的论述。

在此阶段您可采用以下两步骤:
1. 将欲删掉的文字划上删除线,重新阅读不含删除线的内容,随后确认是否删除划线部分的文字。
2. 将欲删除的文字另存至一个新的档案中,开一个新的文件夹来保存在此次写作中没派上用场的文字和数据。在每次写作过程中,都会有许多未使用但却很重要的数据、信息,如文章撰写初期的、有意义的构思。在处理这些文字时请保持谨慎,写作学术论文是为了清楚传达您的论点,而为了达成此目的,您必须尽可能排除任何可能模糊论点的内容。

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