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Aim与Objective的差别

2020 / 9 / 4

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问题: 请问论文开题报告中的Aim与Objective差别在哪里?

—某博士生在学术写作课上的提问

 

回答:

 

当您在撰写论文开题报告时,可能对于分辨 Aim (目标) 与 Objective (目标) 的差异感到困扰。其实,这个问题在开题报告中常常会遇到。

 

要分辨Aim与Objective的差易,字典的帮助似乎不大。我的字典定义Aim与方向性目标有关,指透过个人努力达成或是希望达成的目标。而Objective则与达到一个目标有关,它强调实际行动以及“描述性的已知”。这些文诌诌的解释实在无法把事情讲清楚。

 

然而仔细体会,您可能会发现一些端倪:Aim与希望与抱负有关,而 Objective 与实际做为有关。换句话说,Aim是研究目的,Objective是研究方法。

 

Aim与Objective可解释如下:

 

(1) Aim是您执行一个计划的意图。Aim代表您想透过研究找到的答案或想达成的结果。因此,aim常指总体目标。

 

Aim通常后接不定式to do,例如:My aim in this project is to map, to develop, to design, to track, to generate, to theorize, to build…。

 

在人文学与社会科学中,研究的aim可能是为了investigate(调查)、 understand(理解)或explore(探索)问题。

 

介绍给您一些更高阶的词汇,较少人用,但受计划评审人与期刊编辑的青睐,如synthesize(综合)、catalogue(编目)、challenge(挑战)与 critically interrogate (批判性审问)等。

 

(2) Objective指为实现Aim的具体步骤,通常不止一个。

 

Objective通常以1、2、3…条列的形式,陈列达成Aim所要采取的各个步骤。Objective通常以主动式的句型陈述里,如“为了达到这个Aim,我将进行收集、建构、生产、制造、测试、试验、测量、记录、实验、解构、与分析等动作”。

 

Objective就必然是精确而非空泛的。在您的研究目标(research objective)中出现“我将调查”或“我将探索”等字眼,通常会被认为空泛。

 

同时,Objective必须是实际的、可行的和在固定的时间内达成的。研究计划评审除会审查Objective的可行性,还以此判断规划的时间与资金,是否能使研究人员完成其研究目标。当开题报告中提出多个Objectives要完成,研究者应稍微提及,每个Objective的完成点,以及如何有助于达成Aim。

 

该避免的问题

 

区分了Aim与Objective的差异,我们来看一些常见的错误:

 

  • Aim太多,不应超过两个。

 

  • Aim与Objective交叉出现,导致读者混淆研究的目标以及具体步骤;Aim与Objective应各自清楚定义。

 

  • 混淆Aim与Objective;Objective是要采取的步骤,Aim是总体意图。

 

  • 将Objectives当成一张详细清单,而不是研究中一系列所需完成的目标。

 

  • Objective与研究方法不相符。换句话说,它未能被执行,或是执行后无法达到预期的效果。

 

最后要说的是,Aim和Objective是在计划执行之初,经反复思考确定下来,将决定研究议题的方向以及研究的设计,是研究计划初期非常重要的一环。即使之后在执行计划时,会因具体情况有所调整,但不应与最初的Aim和Objective偏差太大。

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