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论文标题:想想“关键词”和“重点”

2020 / 11 / 27

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问题: 要怎么写出一个易于搜寻且吸引读者的标题?

—写作课上的某博士生

 

回答:

 

我们知道,拥有易于搜寻到的论文、学位论文以及专书标题在现今日益重要,因为一如关键词列表,标题也是各大搜索引擎以及期刊网站搜寻的关键字。因此,标题用字不仅要能扼要呈现论文内容,还需易于辨认与搜寻。

 

关键词

 

每个人都知道关键词是什么,就是您在上网缴交论文时填写的那一串麻烦的词嘛!大家也都知道,网络搜寻工具会依据关键词的匹配进行检索。不过,检索关键词不只限于您填写的关键词,搜索工具也会将标题中出现的文字纳入检索范围。

 

并非所有标题都具有关键词检索功用。举例来说,聪明的标题(如双关语或隐射的标题)可能会在一部分读者中引起共鸣,然而,更多的读者却可能会错过这篇文章,因为标题不够直白,他们完全不晓得它要说什么。就标题而言,在这个网络出版的时代,直白而精辟的标题可能是最合适的。

 

James Hartley 在其关于好标题标准的讨论中指出,撰写标题应着重于引起读者兴趣、传达论文的信息(Hartley, 2008, p 23)。Hartley归纳出13种标题,并分别列出其优缺点(pp 23–25)。

 

标题包含传达主旨、强调方法论以及运用押韵或双关语等吸引读者注意的类型。他同时引述了Soler(2007)针对570篇生物学论文的标题的评比结果,将其区分为四种类型:

 

  • 句构为完整句,例如:Learning induces a CDC2-related protein kinase(学习诱导CDC2相关蛋白激酶);
  • 句构为名词词组,例如:Acute liver failure caused by diffuse hepatic melanoma infiltration(弥漫性肝黑色素瘤浸润引起的急性肝衰竭);
  • 复合式句构(即以标点将标题分为两部分,多使用冒号),例如:Romanian nominalizations: case and aspectual structure(罗马尼亚语名词化:大小写和方面结构);
  • 句构为问句,例如:Does the Flynn effect IQ scores of students classified as learning disabled?(弗林效应是否会影响归类为学习障碍的学生的智商分数?)(Hartley, 2008:26)

 

Soler的分析显示,在生物学及社会科学类论文中,最常见的标题句构类型为名词词组,而问句类型则较少见。完整句标题句构多见于科学类,而复合式冒号类型大多为社科类论文。

 

了解了关键词和标题句构类型,我们还须了解标题的“重点”。

 

重点

 

好的标题不仅要能易于搜寻,并且要能传达论文重点,不论从作者及读者角度而言,都是如此。

 

标题“Estrogen stimulates intensity of nose twitch courtship behavior in mice”(雌激素刺激老鼠鼻抽搐求偶行为的强度)中,可能的搜寻关键词为nose twitchcourtship behaviorestrogen。显然,这一标题平淡无奇,论文重点不凸显。

 

在初稿撰写初期,我建议大家利用标题撰写来理清论文重点。以下范例中,作者从较早的想法到下一个想法时做出了改变:

 

第一版草稿:Mouse behavior(老鼠行为)

第二版草稿:The Effects of Estrogen on Courtship Behavior in Mice(雌激素于老鼠求偶行为的效果)

 

此两版中均出现behavior以及mice,前者是主题,而后者则是作者的研究对象。这两者相对位置的改变,归因于作者对期刊读者了解的深入。这些改变虽然微小,但于作者而言,却是他对特定读者群,澄清论点至关重要的改变。

 

我在教授写作课时常常注意到,在范例讨论环节,学员们能根据范例文章的内容,提出较原标题更有效的标题构想。

 

以下以一个学员的一则发表为例。她的研究领域是儿童与母亲健康,而她很惊讶自己的研究发表并没有获得领域内的广泛回响和重视。分析她论文的标题后,我们发现她未将论点清楚呈现给读者:

 

Maternal alcohol consumption and diet, and initiation and duration of breastfeeding: Data from the longitudinal study of aboriginal children(母亲饮酒与饮食,及喂母乳的起始和期间:原住民儿童的纵贯性研究数据)

 

此标题采取了复合式句构,它列出了研究的主题,却没有呈现态度或立场,而导致标题的焦点模糊。在经讨论过后,另一学员提出了一新标题,更精准的呈现了论点:

 

Maternal diet and breastfeeding: A case for rethinking physiological explanations for breastfeeding determinants(母亲饮食与喂母乳:关于喂母乳决定因子之生理学解释的再思考案例)

 

此处的关键更动是从叙述性叙述变成论证性。标题的第一部分只有两个主题(饮食与喂母乳),使焦点得以凸显;第二部分则更具有宣称性。Case一字显示将以数据为基础做论证,而rethinking则兼具批判与主张的意思。

 

文章的作者很喜欢这个新标题,并在寻求了共同作者同意后,采用了它。她在课后写给共同作者:

 

“您认为呢?这就是我去年在研讨会展示海报时,跟别人解释的内容—不过我觉得我们在当时讲得不够清楚。新的标题无疑让这篇论文变得有趣得多,而且可以跟我们先前关于抽烟和肥胖的研究做结合。”

 

像这样钻研标题的功夫是相当值得的,铿锵有力的标题,总能引起读者兴趣。

 

修改标题

 

在构思标题时,不妨问自己以下问题:

 

* 这个标题能多清楚将我的主题传达给目标读者?

* 我的关键词是什么?它们容易搜寻吗?

* 标题有多明确呈现我想做出的贡献?

* 这个标题在网络搜寻时,会如何呈现我要强调的重点,以及向谁呈现这些重点?

有人先一步发表了同我一样的研究内容,怎么办?
亲爱的编辑:我的论文适合您的期刊吗?