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科学写作用语

2020 / 5 / 14

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本期文章要介绍,在期刊论文和日常写作中,较常混淆的一些英语单词、惯用语和短语等。从语言的发展来看,词汇的用法及含义并非一成不变,一些曾经的惯用语,或变成不再常用,或被赋予了新的含义。

 

这些都是造成词汇或惯用语使用混淆的主要原因之一。在描述或记录研究的时候,必须秉持做研究时的严谨态度,尽可能选用精准、不会造成误解的单词、惯用语和短语等。

 

  • 上述(above)、以下(below)、上述方法(the above method)、前述(mentioned above等:

 

这些不太严谨的指代对作者来说很方便,但对读者来说可不是。当读者读到“上述”这一表述时,被指代的事物可能出现在前几行或前几章,读者必须打断阅读,花时间去寻找。建议您不妨明确给出所指称事物为何,以及其出现的章节。

 

  • 影响(affect)、影响(effect

 

affect是动词,意思同influence;effect做动词用时,意为造成某个结果,做名词用时,指作用产生的结果。

 

  • 所有的(all of)、两者(both of

 

大部分的时候,可以省略掉介词of,只使用all或both即可。

 

  • 显然地(apparently)或显然的(apparent

 

apparently有显然的意思,同时,它也有似乎如此、表面上看来如此,甚至有显著地的意思。读者可能会不知道您想要表达哪一个意思,因此产生阅读歧义。建议您不妨用obviously、clearly、seemingly、evidently、observable或是observably,来替换,以避免歧义。

 

  • 出现(appear, appears

 

He always appears on the scene, but never seems to know what to do.(他总会出现在现场,但总是看起来不知所措)。Marley’s ghost appeared but seemed harmless.(Marley的鬼魂出现了,但看起来很无害)。

 

  • 表达在某个时刻:

 

依照字面含义,可使用at the present time、at this point in time来表达;但使用at present或now,更符合英语的使用习惯。

 

  • 借助于(by means of):

 

一般来说,直接用by即可,更简洁。

 

  • 情况;箱子;案例(case):

 

因为被赋予较多含义,使用case这个词要千万小心,以免产生歧义,例如In the case of Scotch whiskey,….(在苏格兰威士忌的箱子(或案例?)中……)。又例如短语in this case(在这个情况下或案例中或箱子中?)经常被滥用,建议用in this instance表示“在这个情况下”的含义。

 

  • 相较于(compare with, compare to):

 

compare与介词with搭配时,表示要比较两者间的相同和相异处;而与介词to搭配时,表示两者被视为类似。举例:One may conclude that the music of Brahms compares to that of Beethoven, but to do that, one must first compare the music of Brahms with that of Beethoven.(也许有人会说,相较之下布拉姆斯的音乐和贝多芬类似,但要得出这个结论,我们必须先比较两者音乐的异同)。

 

  • 包含(comprise):

 

这个词的意思是涵盖、包括、包含,但常被误用为组成或构成的意思,使得这个词的用法和解释变得相当复杂。因此,建议尽量避免使用这个单词!

 

  • 相关联(correlated with, correlated to):

 

不同事物间相关系(related to),或是有统计意味上的关联(correlated with)。

 

  • 不同于(different fromdifferent than):

 

Different from才是正确的!例句:One thing differs from another, although you may differ with your colleagues(一件事不同于其他,尽管您可能不同意同事们的说法)。

 

  • 由于(due to):

 

请确认您指的并不是因为(because of)。Due是个形容词,后面必须接名词,而不能用作句中因果关系的连接词。

 

  • 在……的过程之中(during the course of, in the course of):

 

表达“在……过程之中”含义时,during和in皆可。

 

  • 要不……就是(…or)、既不……也不(neither…nor):

 

这两个句法都只能用在仅有两个事物的情况。Either A or B,指的是非A即B(两者中的一个);Neither A nor B,指的是既非A也非B。

 

  • 体验(experience):

体验是感官的动作,主语必须是人或生命体。无生命、没有感官的事物(如湖泊、土壤、酵素、河床、农田等)没有办法体验,不能当主语。

 

  • 接着(following):

 

如果您想表达“之后”的含义,建议您使用after比较明确。例如:游行之后,领导者宣布仪式结束(After [not following] the procession, the leader announced that the ceremony was over.)。

 

  • (较)高、(较)低(high(er), low(er)):

 

这两个词经常被过于频繁的使用,但传达的意思却含糊不精确。

 

例如:Occurrences of higher concentrations were lower at higher levels of effluent outflow(较高浓度的情况在较高流出量时的发生率是较低的)

 

这个句子可以有多种解读,若改为:Greater concentrations were fewer or less frequent as effluent volume(s) increased,则能更准确表达:当流出量增加时,较高浓度的情况则较不频繁。

 

  • 连字符的使用:

 

连字符通常用来连接两个单词作形容词,修饰后接的名词,例如:small-grain harvest(细粒禾榖的收成),对比small grain harvest,意思变成量少的谷物收成。

 

又如,Fast acting(效率高)的院长,不同于fast-acting(反应快)的院长;10-liter containers(若干容量为10公升的容器),不同于10 liter containers(10个容量1公升的容器);a man eating fish(人吃鱼),更是和a man-eating fish(吃人的鱼)相距甚远!

 

  • 为了(In order to):

 

为使句子简洁,也可仅用to来表达同样的意思。

 

  • 必须提出、注意、指出、强调的是(It should be mentioned, noted, pointed out, emphasized):

 

这类的前言,通常只是无意义地增加字数,可有可无,建议不妨开门见山地陈述主要内容。

 

  • 结果发现、确定、决定、发觉(It was found, determined, decided, felt.):

 

同前述同样道理,建议摒弃这类前言,直接进入正题。

 

  • 较少(less(er), few(er)):

 

两者均指较少,less后接不可数名词,fewer后接复数可数名词。

 

  • 多数(majority)、绝大多数(vast majority):

 

看看是不是可以用most(大部分)来替换majority,达到更好的效果。

 

  • 占优势(predominate)、占优势的(predominant):

 

predominate是动词,而predominant是形容词,其副词的拼写为predominantly,而不是predominately,请注意不要混淆。

 

  • 在……之前(prior to, previous to):

 

可用before、preceding或ahead of来取代。同样,最好将subsequent to(后来)用after来替换。

 

  • 为什么的原因(reason why):

 

建议将reason why,替换为The reason is…或者the reason is that…,来解释原因。

 

  • 类似为(Similar…as):

 

是错误的词组!如果两件事情雷同,则它们similar to彼此。

 

  • 既然(Since):

 

在英语中,这个词带时间的意涵,通常会搭配完成时态。如果要表示因为或是由于的意思,建议用because、inasmuch as。

 

  • 尺寸小(small in size)、形状矩形(rectangular in shape)、颜色蓝色(blue in color)、性质纤细(tenuous in nature)等:

 

这些都是冗余的表达方式。大小本身就是指尺寸,矩形本身就是一种形状,蓝色是种颜色,纤细是种性质。

 

  • 关系代名词中的Thatwhich

 

这两个词在引导定语从句时,经常可以相互替换,但若删去整个定语从句,句子结构、意思完整,那就一定which,并且用逗号将定语从句与主句隔开,否则,就应使用that。

 

  • To be

 

在类似句子The differences were (found to be) significant(发现差异很大)中,句中found to be是不必要的。

 

  • 不同的(varying):

 

要小心分辨varying、various(许多的)、differing(相异的)之间的差别。当您用varying number of sth.时,意思指的数量是处于不断在变化中的。

 

  • 正在进行中(under way):

 

当作为形容词使用时,应写成underway,见例句:Further work on development is under way, but the problem of underway repair has not be solved(进一步的建造工作正在进行中,但是已在进行中的修复工作的问题还没解决)。

 

  • 哪里(where):

 

where只用做跟地点有关的疑问副词或关系副词,不可以替代句中引导定语从句的in which或for which。

 

  • 那些、那个(which is, that were, who are等):

 

通常都可以省略。比较the data that were related to age were analyzed与the data related to age were analyzed first,两者句意相同,即“分析了那些和年龄有关的资料”。又例如:the site, which is located near Ames与the site, located near Ames都表达了“在埃姆斯附近的地点”的意思。另外,all persons who were present voted可以改成all persons present voted。

 

  • 而(while):

 

请尽量不要用while表达“但是”(but)、“尽管”(although)、“然而”(whereas)的概念。

 

请谨记,研究报告的目的在于平实地阐述研究目的、方法,及论点,我们应尽量用正确、简洁的语言,而不需要炫耀文采。咬文嚼字、迂回的表述、不重要的细节,都会妨碍信息的传达。所以,使用简洁且精准的遣词造句,避开不明确、模糊和不必要的复杂词句,是学术写作的关键原则。

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