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研究作为论证

2020 / 11 / 12

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对博士级研究员而言,论文不只是用“讨论”陈述一系列的研究发现,再加上“结论”就可以了,还必须做论证

 

什么是学术论证?它像是您向别人证实自己观点的对话、或您希望说服出资人资助您研究的说辞。

 

为寻找论证写作的参考资料,我回顾了一本旧书,即由Wayne Booth、Gregory Colomb和Joseph Williams所撰写的The Craft Of Research

 

此书花了五章的篇幅探讨论点写作。书中我最喜欢的是定义术语以及术语运用范例部分的内容。虽然该书探讨的主要是实证性而非理论性的社会科学,他们所提的观点对图书馆以及思维工作而言仍然十分有效。该书首版于1995年出版,第三版于2008年出版,大部分的大学图书馆应该都有收藏,您若感兴趣,不妨找来读读看。

 

书中,作者说明一个论点具有五个元素:

 

  1. 宣称:声明为“真”的叙述,这也称为论点。

 

宣称:Some boys are leaving school at a disadvantage.

(有些男孩离开学校后就成为弱势。)

 

  1. 理由:支持宣称的叙述,可以与宣称呈因果关系。

 

宣称:Some boys are leaving school at a disadvantage.

(有些男孩离开学校后就成为弱势。)

 

理由:Because they have fallen behind their female peers.

(因为他们落后于女同学。)

 

  1. 担保:确立与宣称相关的理由之原则。

 

宣称:Some boys are leaving school at a disadvantage.

(有些男孩离开学校后就成为弱势。)

 

理由:Because they have fallen behind their female peers.

(因为他们落后于女同学。)

 

担保:Success at school is strongly correlated with life opportunities (work, further education).

(在校成就与工作机会高度相关(工作、进修)。)

 

  1. 证据:由您或他人研究中的实证数据,提供佐证。

 

Exam results, post school destinations of students sorted by class and gender.(考试结果、依照毕业年份及性别所做的毕业学生流向调查结果。)

 

  1. 对衍生复杂性、反对意见、其他思路和证据的响应。

 

Dealing with the evidence of the gender segregated labor market which reverses the pattern of school outcomes.

(处理会翻转在校成就模式的性别隔离劳动力市场。)

 

大部分研究都会指向某特定宣称及支持该宣称的理由,并提出证据证实此宣称及理由。宣称及理由大多从实践工作和相关文献中构思而来。在此,必须留意证据并不会自己说话,它总是需要诠释和有条理的论证。Booth等人的陈述清楚呈现了这一观点。

 

依据Booth等人关于建构论点/提出理由的建议,在撰写学位论文和期刊论文时,您不妨询问自己下列问题,以理清写作思路:

 

  1. 我的宣称是什么?
  2. 有哪些理由支持我的宣称?
  3. 有哪些原则可让我的理由与宣称相关?
  4. 有哪些证据支持我的理由?
  5. 我如何确认其他可能性/复杂性/反对意见的存在,以及如何做出回应?

 

改写自:Booth, W; Colomb, G and Williams, J (2008) The Craft Of Research (Third Ed) Chicago: The University of Chicago Press, pp 108–110.

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