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来自作者的两个文法问题:共同所有格、动名词

2020 / 4 / 17

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问题:

我有两个语法问题:

(1)当我要描述一个共同拥有的东西时,要怎么正确的表述呢?例如,我要描述Jane和她先生共同拥有的房子时,是写成Jane and his house,或是用帶撇号的所有格形式呢?

(2)我不了解动名词是什么,以及如何将其和代名词一起使用?

 

—西安交通大学某博士生

 

回答:

 

所有格

 

要描述一个共同拥有的事物时,一般人常不知道要把撇号放在哪里。标准的作法是将所有共同拥有人视为一整体,然后把撇号加在最后一个名字上,比如一对伴侣:John and Jane’s house(John和Jane的房子)、Ben & Jerry’s ice cream(Ben & Jerry的冰淇淋)。对于两个以上的共同拥有人,以上规则亦适用:Bob and Carol and Ted and Alice’s party(Bob、Carol、Ted和Alice的派对)。

 

如果表示非共同拥有,而是每个人都拥有各自的某样东西,那么每个人的名字都须加上撇号,如:John’s and Jane’s cars(John的车和Jane的车)。

 

当我们遇到代名词时,事情变得复杂了。句子Jane and his house(Jane和他共同的房子)看起来怪怪的,像是把Jane和房子配成一组。建议改为:Jane’s and his house,尽管不符合只把撇号加在最末人名上的规则,但这样表达比较不会造成理解上的歧义,是能被大多数人接受的。

 

那么出现两个代名词的时候呢?She and his house(她和他共同的房子),是绝对不可行的。Her and his house 或his and her house,看上去行的通,但有没有更好的表达方式呢?我建议您不妨做以下改写,使句意更清楚:Jane and John have a house outside the city. Their house is beautiful(Jane和John在城市郊外有栋房子,他们的房子很漂亮)、The house owned by Jane and him is beautiful(Jane和他所拥有的那栋房子很漂亮)、The house is Jane’s and his(这栋房子是Jane的和他的)、The house that he and she own is beautiful(他和她所拥有的那栋房子很漂亮)。

 

又例如,若您想表达“前往我和我太太的家(同一个家)的路线”,而写成directions to my wife and my house,让人读了后会以为是分别前往您家和您太太家的不同路线,即两个不同的家。不如改写成:our house,简洁达意。

 

其他要避免的尴尬句型及其改写,举例如下:your and my shares(你的和我的份),可改成your share and mine(你的份和我的份);their and our shares(他们的和我们的份),可改成their share and ours(他们的份和我们的份);his and her shares(他的和她的份),可改成his share and hers(他的份和她的份)。

 

动名词和代名词

 

这是个很微妙的语法点,但一旦掌握了<人称代名词所有格> + <动名词>结构,您的写作功力将大大提升。我们知道,动词 + ing形式可做名词使用,即语法中的动名词。作为特殊的名词形式,动名词前出现人称代名词所有格,该如何处理呢?以下的句子很常见:“I didn’t appreciate him returning the car with the gas tank empty(我不喜欢他还车的时候油箱是空的)”,但语法上却并不正确。句中returning是动名词,所以应将人称代名词变成其所有格代形式:“I didn’t appreciate his returning the car…”。

 

更多例句如下:

 

* Their coming to my birthday party was a nice surprise.(他们来我的生日派对是个很棒的惊喜。)

* I didn’t like his being rude to his teacher.(我不喜欢他对他的老师无礼。)

* They weeded the garden without our having to tell them to.(我们不须要叫他们就帮花园除草了。)

 

当动名词前是人名所有格,以上规则也同样适用:“We’re excited about Bob’s winning the game.(我们很兴奋Bob赢得了比赛。)”

 

您也可以从动词/介词角度,来理解上述例句。以上例句中appreciate是及物动词,后面须接宾语成分,即his returning…;without是介词,后面也须接宾语成分,即our having to…这整句话充当宾语。给您一条黄金法则:只要是及物动词/介词,后面必定直接接宾语,宾语是一单词或一短句都没关系。

 

然而,并非所有以-ing结尾的动词都是动名词,动词 + ing形式亦可以作形容词使用,在语法中称作现在分词。例如:a sailing ship(一艘帆船)、a running joke(一个不断重复的笑话)、aching back(发疼的背)。<现在分词> + <名词>的组合前,也可以所有格来限定修饰,如:my aching back(我发疼的背)、Bob’s sailing ship(Bob的帆船)。虽然不符合语法规则,但您也可能在某些方言中,看到me aching back(我发疼的背)的用法。

 

被搞胡涂了吗?试试看这个简单的经验法则:首先区分动词 + ing在句中是做名词用还是形容词用,若紧接及物动词或介词后面,即为动名词,若是其后紧随名词,则为现在分词。

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