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撰写文献回顾必须具备的六类知识

2021 / 3 / 12

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提问:为什么文献回顾这么难写?我恨死要读这么多东西,然后还要作总结!

—博士生写文献回顾时常有的抱怨

 

要写文献回顾就代表得要读一大堆文献。没错,写文献回顾就是要想办法把论文的千头万绪集合到一起,再总结归纳。事实上,文献回顾有很多种书写方式。

 

然而,本篇电子报并没打算要着墨于文献回顾的写作程序,而是要探讨提笔撰写文献回顾前,作者须具备的基础知识,而是否具备必要的知识将决定您文献回顾的质量。

 

所谓的文献回顾,并不只是阅读前人的文章,然后整理,再动笔写这么简单。实际上,文献回顾是探讨性的评估、分类、汇整。所以,文献回顾的重点在于思考并将思考的过程及结论写下来。

 

当您着手写文献回顾时,您会需要整合六类知识。它们分别是:

 

  • 关于您专业领域的知识。这有时也称为学科知识,指相关您研究主题的知识。当阅读文献时,您在扩展自己的专业学科知识的同时,作出批判性的反思与增补。通晓自己领域的知识,还意味着必须学习它的语言,也就是掌握专业术语并学会用领域内约定俗成的方式来写论文。

 

  • 关于您对您的读者的认知。您的读者可能包括指导教授和论文审稿人,以及学术圈的其他学者。各领域的学术圈,都有其独特的方式向读者讲述自己研究主题、研究方法等;读者也会依据这套方式来给学者定位。

    若您不熟悉这套方式,或对领域内耳熟能详的经典论文、知名教授、创新的研究等不熟悉,即您论文中该出现而没有出现这些有名气的研究或作者,您的读者很可能会质疑您的专业水平。

 

  • 关于论文分类的知识。论文的分类常被称为genre ,也就是文类或风格的意思。您在引用文献时必须遵守论文种类或学科的规则,如一般的论文、研究报告、学位论文等等。本质上,文献回顾是在界定研究在所属领域的位置。您要写的不是长篇大论的书评,也不是一段卖弄知识的长文,而是引用他人的研究来支持自己的研究论点。

 

  • 关于写作修辞的知识。不同于语法知识及引用格式规则,这里提到的修辞知识指的是用文字来诠释别人的研究,进而架构自己的研究。文字是作者与读者交流的桥梁,掌握适当的修辞技巧即是掌握了沟通的技巧。但注意不要掉入陷阱,其中最常见的就是列出一长串您读过的文献,这样的罗列并不能用来诠释您的研究,也不能有效建立您与读者的对话。

 

  • 关于写作步骤的知识。这是指您透过文字发展出论证议题并不断完善的策略。发展出一套适合自己的策略,会让您在以后的写作中受益匪浅。

 

  • 关于学术研究与作为学者应有的知识。引用并评述文献的能力,与学者的自我定位息息相关,您所引用和评论的文献会决定您是哪一种学者。借由文献回顾,将自己的研究与他人的研究建立关联,您不仅更了解学术研究的运作机制,也有助于您界定您的研究位置。

 

如此,不难看出撰写文献回顾绝非易事,牵涉层面实在很广。只有在实践中不断学习累积,才能建立适合自己的文献回顾写作模式,急不得也。

定出自己在文献中的位置
好的学术写作在于修稿而非编辑