Menu

撰写一份具真正有效讯息的摘要

2020 / 3 / 27

2367

0

多数作者在撰写摘要时,通常会包含研究目的(如解决既有问题或创新科技等)、研究方法(包括不同方法间的比较)、结语部分(即号称研究达到某种目的或者在某个领域做出了贡献)。

 

但纵观大多数论文摘要,我发现鲜少有作者能清楚、完整的呈现研究中的重要发现或成果。我在阅读这类摘要时,常常发现我需要去猜测,作者的研究成果或学术价值究竟为何。摘要中研究结论以及主要论点的陈述模糊不清,也是常见问题,主要论点像被薄纱罩住了一般扑朔迷离,或许有被暗示,但没有被直接点出。

 

为何摘要提供这么少讯息?

 

以上的摘要常见问题,究其原因在于作者,尤其是博士研究生或初出茅庐的学者,常常为了凸显自己的具体研究工作,而较少着墨于研究重要性及主要论点的陈述。另一可能原因是,作者认为写出清晰可读的摘要,容易被审稿人认为他们性急且喜欢冒险。为保险起见,他们认为最好只在摘要中提供一些细节和研究的框架,但不透露实际结果。

 

又或者,摘要写作的当下,作者还没有想好要写什么,但为赶期刊或研讨会的deadline,仓促而为。例如,有些学者在线投稿时才即兴写摘要,从文章中任意抓了几个句子来凑数;也有人将他们很早前的摘要拿来用,稍作修改投去期刊。

 

相较于文章正文,摘要常常被作者认为是不重要的,同行们在审视文章时,也常常只是瞄过摘要,鲜少对其发表意见。文章审阅后的审查意见中,多数审稿人与期刊编辑都未给作者关于摘要的建议,即使摘要很无聊、提供很少讯息、岔题或很不明确。期刊的写作格式指南中,也通常不会规定摘要撰写的格式和内容要求。

 

摘要写不好的代价

 

我曾讨论过标题是文章很重要的一个卖点。标题要够有趣,潜在读者才会从在搜索引擎或其他研究数据库里扫过时,萌发想要阅读摘要的兴趣。

 

能否吸引读者继续读下去,甚至下载全文,亦或是使读者跳过您的文章,而继续搜寻下一篇更有用的论文,您的摘要扮演了很重要的角色。短短的几分钟,摘要决定您的文章能否捕获一位潜在的读者,浪费笔墨在赘述文献回顾、研究方法讨论,或模糊地暗示结论,无疑是一种学术自我伤害行为。

 

改进摘要的清单

 

以下透过一清单,来帮助您审视自己的摘要。

 

  1. 您的摘要字数。在草稿阶段,不需在意摘要字数,但依据领域的习惯,一般均在175字到300字之间。在投稿之前,请务必确认目标期刊的字数规定(在期刊作者指南中有说明),严格控制在字限范围内。另外注意,摘要不要超过两段。

 

  1. 针对摘要的内容,我提出了各部分的具体字数建议。这些字数建议是基于一篇300字的摘要,如果目标期刊字数限制较低,则依比例调整。

 

  • 前人的研究的重点?建议不超过50字。
  • 研究理论或研究方向的独创性?建议不超过40字。
  • 研究方法或数据来源?建议为40到120字,取决于研究方法的独创性。
  • 研究成果,即您找到了什么新东西,您发明了什么新技术,在字限范围内字数越多越好、越详细明确越好,不要模糊、隐晦。
  • 学术价值或原创性?字数至少30字。明确点明研究的学术价值或原创性,或能吸引读者想要了解更多。

 

  1. 摘要内容的铺陈最好依循第二点中的顺序:前人的研究→本研究的理论、方向→研究方法→研究成果→结论(包含学术价值或原创性)。

 

  1. 摘要应与标题丝丝相扣,最忌南辕北辙,各讲各的。

 

  1. 风格:常见的 “这篇文章旨在证明……”,实属浪费字数的冗赘表达,请尽量通过改写来替换掉。摘要中尽量使用过去式或现在式。

 

  1. 减少摘要中的冗词、赘字。使用简洁的语言、精准达意的词汇,是优质摘要的不二法宝。

 

  1. 试着以读者的角度,审视自己摘要的前三行。试着询问,是否有获取任何讯息?是否有想要下载全文的冲动?

 

  1. 分别选取摘要中三、四个最独特或令人印象深刻的词,输入到搜索引擎中,进行搜寻。

 

  • 出现太多或太少相关的连接,都不好。
  • 搜寻结果与您的主题相关度,越接近越好;反之,搜寻结果多数出现在其他领域,那很不妙。
  • 搜寻结果是否显示您用的字、词、同意词和您的意思相同的话,那很好。若您摘要的有些关键词也出现在他人的文章中,没关系,但最好他们是与其它一般性字词搭配使用。

 

  1. 您的摘要以及文章标题是否与期刊标题符合?期刊标题往往提供读者线索,您的文章是与什么相关。您也不必在摘要中浪费了笔墨,来解释期刊标题中既有的概念。

 

以上仅为一笼统的建议清单,请依据您的领域、论文主题、写作风格等,量体裁衣。就像在餐厅中,您不会吃菜单上每一道菜一样,使用有用的,然后不要担心那些不相关的建议。

来自作者的两个文法问题:共同所有格、动名词
何谓重新规划段落和翻转架构?