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我该如何校阅自己的论文?

2020 / 7 / 2

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问题:指导教授要求我在论文投稿前自行校稿,因为他说我论文中有很多英语错误。我该如何校稿呢?校稿有什么诀窍吗?

—清华大学某博士生

 

回答:

我必须承认,我在校阅自己的文稿时,是个差劲的校稿人。其实不止我,很多人都觉得发现自己文章中的错误是件困难的事,马克吐温在写给Walter Bessant的信中如此说到:

 

“You think you are reading proof, whereas you are merely reading your own mind; your statement of the thing is full of holes & vacancies but you don’t know it, because you are filling them from your mind as you go along. Sometimes, no matter how carefully we examine a text, it seems there’s always one more little blunder waiting to be discovered. (1898)

 

您觉得您在阅读证据,但实际上您只是在阅读自己脑袋里的东西。您对事情的论述充满漏洞却未察觉,因为您在进行时已在脑中将这些漏洞填满。有时候,无论我们多么仔细检查自己的文字,仍然会有错误在那边等着我们发现。(1898)”

 

很奇妙的是,当我们在阅读他人的文章时,轻易便能看到错误,而且很难忽略它们;但面对自己文章中的错误,却常常视而不见呢?

 

对于这一心理现象,心理学家称之为知觉取向(perceptual set),是一种只关注某些事物而忽略其他事物的心理暗示。我们个体接收一些感官数据,同时也有意识或无意识的筛掉另一些感官数据。从英语的字面上来看,我们被设定以某种特定方式看或听。有两种知觉取向错误:

 

  • 选择者错误(selector error):当我们对于即将看到或听到的已有预期,我们会不自觉将注意力集中在所预期的事情上,因而下意识的只看到或听到这些事情。这是为什么我们可以读到我们自己知道想要表达的东西。

 

  • 解读者错误(interpreter error):我们将自己对数据的理解套用到我们想要呈现的数据上,因此产生“这些数据的意思是我认为的那样”。

 

知觉是个复杂的事情,涉及个体的很多主观因素。心理学家对知觉取向做了各种有趣的实验,例如如果我们事先看了动物的照片,那我们极有可能将模糊不清的图片解释为动物,又如我们肚子很饿,那我们接触到的任何东西都可能让我们联想到食物。

 

同理,知觉取向让我们没办法发现自己文章中的写作错误,因为我们已经期待自己会看到以特定顺序、特定方式拼写的特定单词。我们看到的是脑中联想到的,如同马可吐温所言。

 

那么,我们如何来打破心理上的预期,让自己能看清意料之外的事物呢?以下提供七个建议,能帮助我们摆脱这种心理暗示,从而有效地校阅自己的文稿。

 

  • 稍作休息。让自己暂时离开自己的稿件,几个礼拜后再来校阅。时间带来的距离能让您更清楚检视自己的稿件。
  • 利用一些系统性的帮助。Word里面的拼写检查功能或Grammarly这个软件,可以帮忙检查拼写和语法错误,但请注意,这些功能有时候没办法检查出所有的拼写和语法错误。
  • 改变阅读媒介和外观将文稿打印出来阅读,而非只是在计算机上阅读。
  • 改变阅读顺序由文末倒着往前阅读,或以随机顺序阅读。
  • 使用另一种感官。从眼睛转换到耳朵,将您的文稿念出来,或让计算机帮您念出来,用听觉来查错。
  • 一次只找一个问题。检查您常犯的写作错误,如确认所使用的代词是否一致(例如we、you、I),检查句子是否过于冗长以及用词太单调(看看是否有其他替代的字词),检查单词拼写和标点符号,最后确认参考数据的引用是否正确。
  • 用尺来引导您的阅读。无论是安静阅读或是大声念出来,使用量尺可以帮助您集中注意力,且强迫您一行一行的读,而不会很快的随便看过。
  • 将所有的句点圈起来逐一检查。这除了能帮助您检查是否每个句点都在正确的位置上,重要的是可以呈现出整个句子,无论是短是长。

 

或是

 

  • 与朋友约定互相协助校稿。跟朋友交换稿件来看,互相帮忙检查拼写和语法错误。
  • 让华乐丝来帮助校阅您的文稿!我忍不住要把它放在这里。

 

以上的策略只是处理知觉的权宜之计,但要达成有效的自行校稿,最重要的事情是在投稿期刊或缴交毕业论文前,留给自己充足的校稿时间。赶着完成校稿必然意味着您会少看到很多东西,并且草率的校稿会让审稿人觉得研究或论文写作很草率,这不会是您所希望的。因此,请一定要确保您有充足的时间,进行重要的校稿工作。

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