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我应该在业界实验室工作或在大学担任教职?

2019 / 7 / 26

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提问:我刚取得了博士学位,目前正在考虑下一步该怎么走。我面临两个选择:是去业界的大型实验室任职?还是去高校教书?

 

—某新晋博士(未提供校名)

 

回答

 

我经常听到许多博士研究生在讨论毕业后就业方向时,谈及一些大学教授因为薪资不高、取得研究经费不易、从事大型研究机会欠缺,而离开学校转战业界。

 

这些教授遇到的问题普遍存在,在一定程度上让博士毕业生们以为高校教职不符合他们的预期,从而选择投身业界。高校与业界孰优孰劣?我个人认为高校有高校优势,业界亦有业界的缺点,要整体来看待这个问题。

 

在过去的十五年期间,我曾先后在中国数间大学任教,全职与兼职都有;暑假的档期,我也会去一些业界的研究机构教授学术英语写作。另外,我的学术英语编辑及翻译公司,每天承接来自业界研究机构及大专院校的论文翻译和校稿案。

 

基于我对学界及业界的接触,我比较了两者的优缺点,首先是高校的优点:

 

  • 自由:这恐怕是在高校担任教职最吸引人的部分。教授不仅可以较灵活的安排自己的时间、每天的工作内容,不用向一般上班族般朝九晚五,而且勿须向人报备。这意味着教授能根据工作的性质,自由分配时间,拥有绝对的控制权。当然,在拥有时间自由的同时,也在考验教授的时间管理能力。无规划的工作态度,意味着时间的浪费。

 

  • 与学生一起工作: 学界与业界另一大差别在于教授拥有学生资源。教授有机会与同学互动,学生在课堂上提出的问题,很可能启发教授的研究。指导的硕博研究生顺利毕业,能带给指导教授巨大的成就感。另一好处是,教授亦能从研究生身上学到许多东西,促成共同提升。例如,我指导来自不同专业的学生,发展他们的研究意识、口头报告及论文写作技巧,但同时我能从他们身上学到各种领域的知识,而且对我而言是个轻松、开心的学习过程。业界的研究员同样有机会与暑期实习生一起工作,但实习生通常只在机构工作短短的几个月,很难建立有效的指导关系。

 

  • 有机会与其他领域的专家互动:在高校的环境中,非常有机会与其他领域的专家学者接触。高校中相同或不同院系的同事,各自有其专精的领域,在这样的环境中,有非常多的机会可以促成跨领域的学习、研究与合作。比起业界的工作环境,高校氛围让这类跨学科的互动更为自然也更为可能。

 

  • 能长远看待自我价值的机会:大学教授没有每季的截止期限、每个月要交的报告,也不用定期向上级报告。即使每年需要向研究经费赞助单位报告研究计划的进度,不过这相对简单,仅需描述在过去一年中所进行的研究,不会有完成特定目标或截止日期的压力。这样的自由意味着教授有更多的时间精力思考研究中各面向的问题,如某研究课题的最优解决方法。要达成亮眼的表现,就意味要调动主管能动性,自动自发,而不是将课题当成一种差事,交差了事。

 

因为时间上的自主性及较小的压力,高校为教授提供了很大的自我加值空间,而业界的研究员就没有那么幸运,经常像救火员一样同时忙于各个研究案的截止报告,很难静下心来思考新的问题,或是以新的面向来思考问题。

 

  • 相对稳定:在高校,一旦拿到终生教职,由此带来的稳定性会让人感到安心,而业界的工作则不一定。如今随着社会的发展,许多小型的实验室收掉了,即使许多曾经业界指标的大型实验室也已大不如前。这类大型实验室已经完全商业化,为配合利益主导的商业模式,实验室的研究员丧失了很大的自主性。在业界实验室工作的好处在于研究员不需要自行寻找经费,但也正因为此,一旦经费来源消失了,研究员就失去原来的好处,甚至可能面临裁员。

 

  • 建立桥梁:业界研究员不仅必须对公司有价值上的贡献,而且须认同公司的理念,以及忠诚于公司。而大学的教授则没有这类意识形态上的责任,这也意味着教授可以与不同业界企业合作,从而有机会了解不同企业的操作方式。而业界研究员则较难获知其他同类实验室的工作内容,尤其是存在竞争关系时。教授们若把握住与不同公司合作的机会,可以学到大量不同面向的知识,这是业界研究员较难做到的。

 

  • 推广:教授的使命之一是要将其研究成果传递给大众,推广方法很多,例如日常授课、发展在线课程、撰写部落格文章、举办讲座等等。而这类的推广却通常不会是业界的核心目标。

 

  • 夏天:我曾听到一个有趣的说法,即成为教授的三大原因是七月、八月、九月暑期期间,可以让大学教授拥有更多完整的时间,进而发展更大的研究计划或追求自己的研究兴趣。

 

对于业界实验室工作的性质,我个人经验相对较少,没办法详尽分析。但根据我所了解的,业界的实验室有以下好处:

 

  • 结构性:不同于高校教授高度自主化的时间管理,业界实验室有结构化、纪律性的工作时间,主要是因为同事之间有工作上的互动需求。此外,业界的研究专案通常是团体作战,较不具独立性,所以常有团队内部的讨论会议,以及与长官的会议,而这些都是工作的一部分。对某些人而言,这样结构化的时间安排能大幅提升他们的工作效率。

 

  • 金钱(若足够的话):前几年景气好的时候,没有一个地方比业界的实验室拥有更多源源不短的经费、不断更新的设备、络绎不绝的应徵者。业界的研究员不像大学教授需要自己撰写经费申请书、拜访赞助单位、参与计划主持人会议等等。然而,当企业盈利不佳时,其下属的研发试验室会首当其冲受到波及,研究经费缩减,研究员不再能获得参加研讨会的补助,甚至有些试验需要自掏腰包。

 

  • 直接或实质的影响力:推广研究成果,使其被接受采纳并付诸实际运用,需要大学教授付出极大的心力。而业界的研究员较无此问题,他们的研究针对性强,且以实用为研发导向。例如,微软和AT&T公司工作的研发人员发明的算法,被几千人或几百万人每天使用。这对教授而言,研究成果要达到这样的影响力,非常困难,但并非不可能。但反过来想,业界的研究员要有较强的企图心及追求成功的动力,才能胜任业界高压力的工作。

 

  • 问题聚焦:大学教授会同时带几个研究生,每个研究生,都需要从入门开始教导,耗费许多心力。而且教授发表的论文大都是学生执笔,而非教授本人,因为他们没时间深入参与研究的细节。当然,这也取决于不同教授的风格。例如,一些教授一次只指导一两位学生,就比较能够与学生一同深入探讨问题。而业界的研究员则无此烦恼,合作的都是专业技能成熟的同事,共同写作的论文从技术层面来讲都很成熟。

 

  • 有时间进行技术性工作:大学教授很难长时间专注于自己的研究,总会被其他许多工作转移注意力:教学、教评会、研究经费募款、指导学生论文等等。这些事情都是必须的,是其工作的一环。而业界则没有这些“杂事”干扰,这就是业界拥有的好处。

 

最终,学界的教职与业界的工作各有其缺点与优势,如何取舍包含了许多权衡与妥协,当然最终还是取决于个人喜好和工作风格。预祝您在确定毕业后的就业方向上一帆风顺!

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