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定出自己在文献中的位置

2021 / 3 / 19

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提问:我的指导教授叫我重写文献回顾,并给自己定位。自我定位究竟是什么意思?

—某博士生的提问

 

的确,有些审稿人会叫作者修改文献回顾,并自我定位。这些恼人的审稿人到底是指什么?其实,在某个层面上这并不是一项复杂的任务,他们只是要您说明:

 

您从文献中撷取哪些关键概念和论述来设计论文的研究架构

 

一般而言,我们的研究都建构在他人研究的基础上,所以我们须说明到底从别人那里借来了什么东西。此外,我们还须解释文献的概念、方法、论述同我们研究的关系,譬如问卷调查的内容部分参照了他人的文献。

 

您从文献中撷取哪些关键性的概念和论述来发展自己的分析方法

 

若是论文中的主要分析方法,是采用他人的方法或由他人的研究发展而来,需要在文献回顾一节中,回顾所引用的方法及方法的理论概念,接着在之后的分析章节,再次引述。

 

您选择以什么途径进行研究以及您的研究在领域内的位置

 

或许您的研究属于一个已经成熟的领域,又或许您的研究别具一格,不同于主流的研究,您要在文献回顾一节,清楚说明您的研究会增益同类的研究,或您非主流的研究也对学科有所贡献。若您的研究是融合了多门学科知识,您须说明所用到的各个学科的知识要点。

 

以上即为自我定位的部分,要清楚说明并不是件易事。常看到很多作者在文献回顾中,只在复述或概括文献中的内容,亦或是东拼西凑一些文献,这都是不佳的文献回顾写法。

 

您不妨将自我定位的过程,想成是在做论述,也就是说,不论是文献的选取、文献内容的复述或概括等,都要说明充分的理由。理由可能是您论文论点的依据,或您的研究方法的基础等。

 

所以,在做定位时,您需一边回顾文献一边说明您的研究跟文献有何关联,或者在每个段落的结尾总结一下所引用的文献对您的研究有何启发。有些学者把这种脑力工作称为知识转化。您从单纯复述别人的知识转变为诠释自己的研究。Joseph Harris认为知识转化涉及四件事情:

 

(1) 妥协:跟文献的内容、逻辑、论述,达成妥协。

(2) 促进:用文献来支持自己的论述。

(3) 辩驳:对任何可能用来驳斥您的论述作出反击。

(4) 指路:将他人的研究方法作为自己研究方法的奠基石。

 

当您成功的用文献来支持自己的论点,您就达成了知识转化。总结而言,文献回顾的过程是在给自己的研究寻找定位的过程,找到在所属领域中的位置,指出您是立足于那些研究基础之上,并与过去的研究对话,而这恰恰代表您正在转化知识来定位与诠释自己的研究。

 

不过,定位这件事还不仅仅是这样。

 

给自我定位也代表着您得把自己的研究放在跟文献研究对等的地位来看。您必须有勇气拿他人的成果,许多都是专家或资深教授来成就自己的研究。您可不必面对他人的研究时自惭形秽,但也不需要把他人的研究批得体无完肤。

 

您要做的是显示出自己能读懂这些文献而且能提出有见地的评论。毕竟,这才是文献存在的意义,启发并达成进一步的知识累积。

 

您在界定自己的研究和他人研究的相对位置时,还需兼顾到学术身份的问题。在转化知识与定位研究的过程中,您须一边转化知识,让文献成为自己的论证依据,一边表现自已是货真价实的研究者的一面,具备做出学科贡献的能力。

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