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学术期刊的价格高涨,对学术界会造成什么样的影响?

2018 / 4 / 19

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问题: 

为什么学术期刊收费如此高?

-越来越多学者提出的问题


回答:
近年来,学术期刊的使用费用大幅上涨,无论是订阅年费还是单次文章下载取用费。学术期刊的订阅费用普遍比杂志或报纸高出好几倍,某些期刊的订阅费可以高达每年数千美金,甚至上百万美金。为了让教职员与学生方便取得期刊资源,学术单位每年都会花费大量的经费订阅大量的学术期刊,但近年来不少学术单位因为期刊费用的不断上涨而感到难以负荷。

事实上,学术期刊出版社最早是属非营利性组织,成立宗旨是向更多读者推广学术著作,只赚取维持期刊营运的费用。然而,觊觎学术期刊背后的庞大商机,某些商业出版社开始于1960、1970年代投资甚至垄断期刊出版业,导致学术期刊使用费逐年上涨。

为了抗议期刊使用费的持续上涨,众多高等教育机构于2017年1月1日发起了抵制Elsevier期刊的活动(Elsevier为主要的科学、技术、医学类期刊的出版商)。德国某些大学甚至取消2017年度同Elservier的订购合约。也因不满该期刊收费过高,以及对其在“提升数据开放取用性”方面的不配合态度感到失望,许多国际学者加入了“知识的代价”(The Cost of Knowledge)的抗议运动。

另一方面,期刊使用费上涨也带来了“期刊危机”(serials crisis)。近十年来,许多图书馆的期刊经费成长停滞,甚至遭到缩减,导致这些图书馆被迫取消或减少学术期刊的订阅,转而寻求开放取用(open access)的模式。而营利性的期刊出版社的经营宗旨是不断提升销售业绩,为股东寻求更大的获利。因此,一旦有订阅者取消合约,出版社第一时间的反应便是提高订阅价格,来抵销流失的利润。如此,形成了一个恶性循环。

 

作为新型的期刊模式,开放取用模式下的期刊或平台对读者免费开放其资源,且通常不对授权许可或著作权作强制要求,不过,为维持该平台运作,论文作者须支付一笔一次性的出版费。无疑,这种模式对期刊文章使用者更加友善。

那么非开放取用的期刊究竟为何要收取如此高的使用费呢?究其原因,可能在于学术研究领域的专业性高,期刊的读者面向窄且人数不多,为摊平成本,期刊的订阅费居高不下。试想:相较订阅国家地理杂志(National Geographic)的几百万人订阅者,订阅关于流体力学的International Journal for Numerical Methods in Fluids会有多少人?

期刊收费高的另一个原因在于出版商的奇货可居。不论是学生或研究员,若想了解某研究领域谁做了什么、目前的研究热门是什么,就必须查阅相关的期刊文章,因此期刊文章是学术研究环节不可或缺的重要研究资料之一。若该领域的期刊只有寥寥一家或几家,这就形成了一种垄断。对此,Elsevier Science执行长Dirk Haank解释:“基本上,期刊费用是透过估算文章的有用程度来决定,我们可以随时间调整价格”。

学术期刊出版业正面临着一场重大的变革,一方面由于学术期刊费用大幅上涨,迫使学术研究单位与图书馆缴纳比以往更高的费用;而另一方面,互联网与开放取用模式的发展提供了替代性方案。在这场变革中,营利性期刊出版业如何调整自身的定位,新型的开放取用模式如何占有更高的市场,怎样才是我们使用者喜闻乐见的结果,我们将拭目以待。

Image Credit: “Budget Challenges,” UC Santa Barbara Library (http://www.library.ucsb.edu/collection-development/budget-challenges, accessed 4/18/2016).

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