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如何避免因为自我抄袭而被期刊编辑退稿

2020 / 3 / 3

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提问︰“期刊编辑说我的论文没通过查重,所以没有审就把我的论文退稿。我这篇论文跟我之前写的另一篇文章很像,但两篇都是我写的。为什么我会因为使用自己的文章而被退稿?”

 -演讲后收到的提问

 

学者们常常以为可以在文章中自由使用自己过去写的东西。不管是成篇大段也好,只字片语也罢,反正自己就是原作者,所以可以一直无限再利用。毕竟,就只是自己在新发表的文章中用了自己过去写下的文字或提出的观念,怎么可能会是抄袭剽窃呢?在这次的推送中,就让我们来探讨自我抄袭的定义,它为什么会与版权相关的法律和学术道德扯上关系,以及学者们应该如何避免触犯这项在学术界引起高度争议的不当行为。

 

版权属出版社——您未必拥有自己写的文章

 

谈到出版的程序,许多期刊都要求要把完稿文章的版权让渡给出版社。这已经成为一项标准做法了。虽然您仍然拥有文章所提出之观念和结果的知识产权,文章本身的出版权利却属于发表的期刊所有。也就是说,在法律的层面上,没有获得许可及注明出处就重复使用文章的内容是不可以的,就算您是原作者也不行。

 

开放存取(Open Access)的期刊一般都是采用称作“知识共享(creative commons)”的授权办法,要求重复使用文章内容时务必要署名(attribution)。如此一来,您就可以重复利用自己写过的文章内容,但是必须标示出处,即文章最初发表出版的刊物。

 

期刊一定逮得到您,使您打算要发表的文章受到延迟或阻挡

 

绝大多数的学术期刊都会使用像iThenticate®这一类的查重软件来过滤投稿,防止剽窃抄袭。假如您的文稿中有一部分是复制粘贴以前发表过的论文,在查重过程中就会被标示出来。就算您没有被当场退件,文章的发表也会受到延迟,因为编辑会问您问题,要求您改写,或要求您注明所引用内容出处。

 

什么是自我抄袭?

 

我们假设一个情境︰陈老师是一名助理教授,目前正在接受升等审查,压力很大。她目前正在撰写要投稿期刊的一篇论文,内容取材自她最近在一场研讨会所发表的论文,而此会议论文同样也已经由研讨会的赞助者出版。

 

陈老师打算把在研讨会所发表的内容并入新论文中,但这样做却让她陷入两难︰把之前写过的文章改头换面成为另一篇文章─基本上仍然是同一篇文章─可以增加升等审查中的发表论文篇数。问题出在这样的做法会让陈老师犯下所谓的“学术造假(academic fraud)”,这属于自我抄袭的一种(Scanlon, 2007)。

 

自我抄袭的定义是作者把一篇已经发表过的文章当成新文章重新发表,或是在撰写的新文章中部份节录已经发表过的文章。这样做的人通常宣称因为他们自己就是原作者,他们当然可以重新再用自己写的东西。言下之意是这样做跟抄袭无关,因为他们并没有从别人那里抄袭剽窃任何文句或观念。

 

当然,这样做到底算不算抄袭可以一直争论下去,但这样的做法在道德上却有显著的问题,尤其是自我抄袭其实会侵犯到出版社的版权。传统上,抄袭剽窃的定义并没有包含自我抄袭,导致学者们往往对重新使用自己著作背后所牵涉到的道德与法律问题一无所知。

 

美国心理协会(2010)对抄袭和自我抄袭之间的差异是这样解释的︰“抄袭指的是将他人的著作、观念、概念据为己有,而自我抄袭则是把自己的旧着作当成新作再次发表”。

 

Roig(2006)则指出,自我抄袭是“作者在‘新’发表的著作里再次使用已经发表过的旧着作或数据,却没告知读者这部分的材料已经在别处发表过”。对此,Roig指出自我抄袭有下列几种形式︰

 

  • 重新发表已在他处发表过的旧着作,却未告知读者或出版期刊。

 

  • 将一份重要研究拆成数个较小规模的研究来发表而非完整整理成一个大规模研究来发表,藉此增加著作篇数。

 

  • 重新使用旧着作(已发表或未发表皆然)的一部分内容。

 

因此,自我抄袭可以定义为作者在发表新著作时将旧着作的完整或部分内容收入其中的一种抄袭手法。

 

抄袭剽窃的定义

 

自我抄袭的界定问题源于抄袭剽窃(plagiarism)本身的定义。一般而言,抄袭剽窃的定义是把别人的著作当成自己的来发表。

 

牛津英语词典(2011)把plagiarism定义为将别人的著作揽为己功的一种“文字窃盗”行为,而对plagiarize这个动词所下的定义则分别为︰

 

  • “To take and use as one’s own (the thoughts, writings, or inventions of another person)”(将他人的想法、著作、发明等揽为己功)

 

  • To copy (literary work or ideas) improperly or without acknowledgement; (occas.) to pass off as one’s own the thoughts or work of (another)(不恰当抄袭或未告知引用他人的著作或想法;亦可解释作将别人的想法或成果假冒是自己的)

 

根据牛津英语词典的定义,严格来说重新使用自己著作并不能算是抄袭剽窃。

 

不过,韦氏词典对plagiarize 的定义也差不多如此,但却多加了下面两条解释︰

 

  • To steal and pass off (the ideas or words of another) as one’s own: use (another’s production) without crediting the source(偷偷将别人的想法或著作假作是自己的;用别人的产出却未声明出处)

 

  • To commit literary theft; present as new and original an idea or product derived from an existing source(犯下文字窃盗;把从既存的数据源推得的想法或结果当成是新颖独创的想法或结果来发表)

 

依韦氏词典的定义,重新使用自己著作算是“把从既存的数据源推得的想法或结果当成是新颖独创的想法或结果来发表”,因此可视作是抄袭剽窃。无论如何,还有比抄袭剽窃和自我抄袭的定义更重要的事,那就是自我抄袭背后所牵涉的道德问题。

 

自我抄袭牵涉的议题

 

出版社的出版手册中都对自我抄袭有一定的规矩。作者在期刊发表论文时通常都会把各项权利让渡给出版社。因此,若是作者在新著作中使用已发表的旧作的一部份内容,就有可能侵犯到旧作的版权。著作权法会“保障原创作品作者的署名权(www. copyright.gov)”,而芝加哥格式手册(2010)则在保障作者的署名权同时也提出作者应负的责任︰“与出版社签字订约后,作者应担保所发表之著作为原创著作,内容为作者独有,且任何一部分事先皆未曾发表过,亦无与其他出版社协议发表该著作之整体或部分内容”。

 

作者们虽然可以引述其他著作的部分内容(惟须适当注明出处),但是若引用内容太过庞大,即使有声明这是引用且注明出处,还是有可能触犯著作权法,且不受著作权法对“合理使用”的保障。虽然著作权法对引用多少的量可以算是“合理使用”并没有明确规定,芝加哥格式手册(2010)却有注明︰“原则上,每次不可以超过连续几个段落,或者让引用的字句超过作者自己所写的量,即使引用的字句是零散不连续亦然。”

 

除了遵循合理使用的规定,作者们也必须认识到著作权并不是只跟已经发表了的著作有关。

 

依美国著作权局(2010)的说法,“任何著作一经创作出来,能够以有形的方式供人直接阅读,或透过机器或特定装置阅读,即受著作权法保护”。只要作者重复使用已经发表的著作的一部份,就牵涉到著作权法。

 

与自我抄袭有关的著作权问题在生物医学领域的期刊特别常见,因此大多期刊都对此采取特定的立场。有些甚至会采用比较极端的做法,要求作者交出去著作的手稿,以确保这次新发表的稿件是原创的(Roig 2006)。

 

在这方面,即使美国心理协会(APA)似乎也未能免俗─他们在2010年发行的第六版出版手册增添了自我抄袭的相关规范,这是他们破天荒第一次讨论这件事。APA (2010)对作者再次使用自己的著作内容的建议是︰“作者欲较大规模复制使用自己的著作内容时,必须依常规做法注明该内容的出处”以及“必须遵循合理使用的法律规范”。

 

此外,APA也对写作内容作出了一些规范,如︰“一般认为新著作的核心内容必须对知识发展作出原创性的贡献,故唯有在必须借助过去发表的著作以促进对此新贡献的了解时方得适量引用其内容,且主要应着重于学理与方法论之论述。可能情况下,作者自我引用的内容应集中于同一段落或少数段落,并于每处之结尾注明出处”。

 

避免自我抄袭

 

Roig(2006)提供一系列完整的守则供作者们参考,以避免发生抄袭剽窃。其中有四点直接针对自我抄袭,谨在此节录︰

 

  • 守则10︰投稿的内容包含已经以特定方式,例如已在其他期刊、研讨会、网络上发表,广为发表的数据、回顾、结论等等的部分必须要清楚告知编辑与读者之前传播的方式。

 

  • 守则11︰发表复杂研究论文的作者最好能接受Angell & Relman(1989)的建议︰如果一份复杂研究的结果以完整且有连贯性的单一份论文来呈现最好,不要把它们拆成好几篇论文。要是欲投稿发表的论文可能会被认定为包含片段的数据,作者应该附上作为数据来源的其他著作(不论是否已出版)以供审核(Kassirer & Angell, 1995)。同样的,只是在旧数据里加上一些新的数据点,然后就当成是新成果发表也是严重的道德瑕疵。

 

  • 守则12︰因为某些抄袭、自我抄袭、甚至是一些在其他地方可以接受的写作手法,例如大幅改述或引用书籍的关键内容,都可能牵涉到侵犯著作权,强烈建议作者们熟悉著作权法的基本要点。

 

  • 守则13︰某些场合可以允许重复使用过去著作的内容,某些场合却不能接受这种做法。因此,建议作者们在写作时应合乎道德规范的精神并尽量避免重复使用自己过去著作的内容,除非引用的方式有遵循学界标准的习惯,例如使用引号并且将内容作适当改述。APA(2010)的建议是︰“作者欲较大规模复制使用自己的著作内容时,必须依常规做法注明该内容的出处”以及“必须遵循合理使用的法律规范”。

 

我们建议的做法

 

编辑们会使用查重软件并自动将有抄袭嫌疑的投稿退件。也就是说,编辑们往往不会去细察作者是用适当的方式引用自己的著作,还是用不当的方式去抄袭自己或别人的著作。他们退件的依据是软件产出的评分。基于此理,建议您要引用自己的著作到相关论文时应该要将内容作改述,以让您的查重率低于30%。

 

华乐丝提供文章改写服务(Rewriting Service)为您减少论文中的自我抄袭现象。

 

数年来已经有许多学者向我们求助,因为他们的论文涉及自我抄袭而被退件,即便论文成果对学界将有特殊贡献亦不容分说。其实我们一直都有提供这项服务,只不过到今天为止都不曾特意宣传。比起我们提供的一般性编辑服务,此改写服务还要更上一层楼。

 

一般性编辑服务修正的是语言上的错误,但是不会检查是否牵涉到自我抄袭。依照我们的经验,发生抄袭的情形往往不是故意的,而是无心之过。

 

某些不良的写作习惯会意外导致抄袭的风波,比如没有适当把引用的文字换句话说,没有适当注明引用内容的出处,使用旧着作的文献回顾却没作足够的修改,甚至是从文献引用过多的词句也会被认定是抄袭─这些情形在引言和方法论的章节特别容易发生。经过我们的改写服务后,就不会再因涉嫌抄袭而被退稿了。

如果您不确定自己的论文会不会被标记起来,建议您采用查重服务,比如iThenticate,来检查自己的论文内容和其他已出版的文献有多少雷同之处。我们也能帮您执行这项检查,事后再向您报告所得的评分。或者,您也可以提供检查过后的报告给我们。如果评分太差,我们可以就原稿涉及抄袭的部分为您进行改写服务。

 

我们仅改写文句,并确保句子所欲传达的原意和学术内容都不会有所改变。您可以在改写服务后再次执行抄袭检测,以确认改写服务是否有效降低您的评分。不过,请注意,对某些类型的论文,比如含有大量无法改写的专业术语的论文,要让iThenticate的评分低于15%–20%恐怕是很难实现的目标。不过,这样的雷同性通常不至于被认定是抄袭剽窃,比较不会造成问题。

 

您需要把论文内容作改写,让您的论文能顺利发表,对学界作出特殊贡献吗?把文章交给我们,让我们为您效劳

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