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在论文绪论中运用三个步骤

2019 / 12 / 20

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在一对一的写作咨询中,我最常与学生讨论的是绪论的效果。不论是硕士或博士、人文或理工、英语母语或非英语母语者,都讨论过这主题。大多草稿的绪论不足以发挥作用,正因如此,我很感谢约翰.斯韦尔斯(John Swales)提出重要的“创造研究空间(Creating a Research Space)”模型,这模型中包含三个步骤:建立研究领域、建立研究利基、占有研究利基。

 

虽然我推崇史韦尔斯有想法、历久不衰的模型,但他说话的口吻和我们一般谈论自己研究时用的口吻相去甚远,对我来说,用友善的口吻较有用,这体现了我们讨论自己研究时最直接常用的方式。我非常喜欢Booth、Colomb和Williams谈绪论步骤的方法。他们的绪论模型也有三步骤:共通点(common ground)、问题(problem)、回答(response)。

 

虽然我偏好他们的用字遣词,但我不用共通点这词。我发现学生有时候会将共通点解读为需要一个真正的共识,而不是一个建立好的研究背景。为了避免这种误解,称“研究背景”更明确。

 

基于上述两种文献,底下是我呈现绪论的方法。

 

在论文绪论中运用三个步骤

 

为了理解您即将面对的问题,观众需要知道的相关内容。这类背景信息对您的目标观众来说是熟悉的内容,而不是新东西;可以作为提示或引线,但不可叙述新内容。我通常建议学生去试着创造样本句,之后可作为提示,帮他们分别描绘出三步骤,例如:“过去二十年来,此领域的研究着重在……”。

 

在论文绪论中运用三个步骤

 

还尚未清楚理解的事物。也就是说,一个议题或问题的表达,会呈现出您想理解、揭露、解释、探索、重述或辩护的内容,以及这个内容为何值得探讨。

 

例如: However, [topic] is still poorly understood (or under-examined or excluded or misinterpreted). This lack of attention is significant because knowing [about this topic] will provide a benefit OR not knowing [about this topic] will incur a cost指的是“然而,对〔某主题〕仍未有充分的解释,或少有检视、被排除在外、或误解。这些缺失的信息是很关键的,因为更了解〔某主题〕将可提供帮助,或者更能掌握未来〔某主题〕将导致的成本。”

 

由于建立重要性很关键,且由于此步骤很常被忽略,我常常考虑将此步骤独立出来,但最后都没有这么做。原因有二:第一,三步骤已经稳稳地建构起来了,将熟悉的三步硬拆分成四步,似乎会造成不必要的混乱。第二,也是较重要的一点,议题和重要性是相连在一起的,分开处理没有意义,两者本是一体,不用特别区分开来。

 

回答(Response):

 

您将在研究中真正执行的内容。例如:“为了解决此问题,我将会……”。此基础模型的亮点,在于其有直观的意义。学生第一次看到这模型时,一般会感到熟悉。然而,这种直观不一定会让学生在用它进行写作时感到较轻松。关于这个模型,我所注重的以下四个面向,可以帮助写作者加强他们认知深度,因而更能熟练这些步骤。

 

该模型鼓励我们站在读者的立场。这三步骤告诉读者他们需要知道的,满足这些需求,能激发继续读下去的动机。我们通常会把自己的研究当作自己思考过程的副产品来呈现。这三个步骤提醒我们打破这种思维:不是述说研究过程中的转折故事,而是讲述读者需要知道的故事。

 

以研究背景为例,作为写作者,我们常常拿捏不好要提供多少研究背景,如果我们站在读者的立场来处理这个问题,比较能提供正确数量的研究背景。读者需要足够的研究背景才能鉴赏研究主题,但是也不希望我们带他们遍览所有的背景信息,把重要的研究背景呈现出来,化繁为简。

 

该模型迫使我们将议题的重要性表现出来。重要性对读者来说通常是最不显眼的东西,也是写作者最常忽略的。这里的重点在于记得重要性需要与论述群体相连接(要让读者觉得这跟他们有关)。

 

有些新手作者感到痛苦的地方在于:自己的研究没有太大的重要性,因为他们寻找的范围太广。记得把手上的研究尽可能聚焦在较窄的研究背景中,并与该领域的现有文献互相映衬—回应文献、延伸研究背景、改变未来研究可能进行的方向—塑造清楚、可信的重要性叙述。

 

该模型的详尽分析体现出发展尚不健全之处。透过将绪论段落拆解成不同的部分,本模型让我们看见已经存在的以及需要加强的部分。举例来说,常看到写作者提供了清楚表述的回答,但是研究背景却令人混淆,议题的说明不明确。

 

对这些写作者来说,或许回答的部分做得很好,但是他们不知道该如何提供必要的先导信息。这时候,进行详尽的拆解分析能帮我们看见需要加强的部分。

 

该模型的可扩展性(scalability)指导我们如何重复、强化关键议题。一旦您明白了这三个步骤,多少就能在文字中看见它们。以文献回顾为例,能让研究背景有深一层的重述,我们较能理解回顾文献是什么样的工作,也更能轻易掌握文献回顾有重复连结到议题的需要,而议题也将在文献回顾后进行再次的诠释。

 

这类通则性的观察可以帮助写作者理解三步骤在整体研究中的重要性,它们可以连接我们的研究和目标读者,以上希望帮助您在写作上有更具体的概念。

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