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在学术写作里叙述研究贡献以及展现个人风格

2020 / 2 / 14

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问题︰我的导师老是跟我说写论文要有我自己的风格,这是什么意思?

-某博士研究生

 

回答︰

做我这一行,最常听到的就是︰“我的导师说如何如何”,而其中最令学生感到困惑的往往是跟“写作风格”有关的话题,比如“我在这里面看不到你的个人主张”或“你的文字缺乏自己的风格”。

 

经验显示这类批评往往令学生们大惑不解。若要追究其原因,我想多半是因为我们一般都觉得只有在写抒情文或是比较文艺性的东西时才需要个人风格。所谓的“写作风格”通常指的是一个作者在字里行间所展现的特色,也就是这个作者所应用的一切写作技巧的总和。

 

因此,当听到缺乏个人风格这种批评时,我们会联想到的是文字间少了那么一点韵味,或是措辞、用字、起承转合之间缺乏协调。因为我们大多会往这方面去联想,也难怪学术写作的生手们会对此感到困惑了。很不幸的,因为人们没办法解决一个自己也不知道哪里不对的问题,这样的困惑往往使得当事人失去修改文章的动力,或使得改出来的东西不尽人意。

 

不过,如果我们把讨论的重点从写作风格转到研究贡献,作者们通常就会注意到是哪里不对了。“我看不出来你的研究对这个领域有什么贡献。”叙述自己研究所做的贡献并不容易,但目标却很明确。与其拘泥于写作风格这种模糊的概念,不如把精力放在叙述研究贡献这项艰巨的任务上。描述研究贡献困难的原因有很多,我觉得以下列三点最为常见︰

 

  • 自信不足︰我们之所以会去淡化我们研究的新发现,很大的一部分原因是缺乏自信。缺乏自信的一个常见的征兆是太过倚赖既有的文献。如果唯有把自己完全隐入别人的见解之中才会令您感到自在,反而会贬抑您自己的贡献。您真正应该做的是以学术文献建立一个舞台来彰显自己的贡献,而不是让学术文献反客为主变成了主角。

 

  • 经验不足︰对写作的体裁不熟悉往往也会令我们疏于强调自己的贡献。换句话说,我们可能纯粹是不知道该如何把焦点转到自己的贡献上。记得要以贡献为中心发展文章的引言。大体上,如欲使自己娴熟一个特定体裁的写作技巧,就必须先广泛阅读相同体裁的作品。

 

  • 熟悉度︰在我看来,要适当表达我们研究的贡献时,最常遭遇的障碍就是我们对自己的研究主题太过了解。虽然我们对自己的研究主题越来越熟悉,但对初次看到论文的读者们却并非如此。随着我们花越多时间在写论文上,就越对强调自己的关键性贡献感到不自在。话虽如此,我们却也不能因为自己满脑子都是某研究主题,就一味认为读者跟我们一样熟悉该主题。最后,也别忘了读者们往往都是相关领域的专家,也就是说除了您正要提出的新发现之外,他们大概对这个领域相当熟悉。因此,切记要强调您的“新发现”。

 

总而言之,不知道该如何精辟解释自己研究的贡献是许多写论文的生手都有的通病,但是如果能正面迎接挑战,这个问题并不难克服。不过,要是我们因为烦恼缺乏写作风格而分神,也有可能会因此而无法克服这个问题。

 

我的意思并不是说学术写作并不需要有个人独特的风格-事实上,绝大多数人最后都会找到自己的风格。重点是,就目前这个阶段,记得要在论文中清楚说明研究的贡献;先有具体的作为,自然会发展出高层次的抽象风格。

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