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在修改论文时使用反向式大纲#1

2019 / 12 / 27

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我在修改研究论文时,最喜欢的方法是使用反向式大纲。简单来说,反向式大纲是我们从现有文本中发展出来的大纲(归纳的概念),亦即,我们并非是将大纲转化为文本(演绎的概念),而是将文本转化为大纲。

 

无论您是否在开始写作前便已先设定好大纲,在您完成第一份草稿之后再创造一个大纲,对后续工作十分有帮助,因为反向式大纲能显示出您文章的结构以及结构中的问题。

 

建立反向式大纲的步骤十分简单:

 

  1. 计算段落的数量
  2. 辨认出每一段落的主题
  3. 依照这些主题建立大纲
  4. 分析此大纲
  5. 建立大纲的修订版
  6. 根据大纲修订版重新组织文字
  7. 检查主题句和连贯性

 

步骤1:计算段落的数量

 

反向式大纲的基本单位是段落,因此第一个步骤就是计算段落数量。这个将我们的注意力从句子转移到段落的简单动作是很有帮助的:作者通常会将注意力放在句子上,但必须记得,读者倾向于聚焦整个段落。

 

步骤2:辨认出每一段落的主题 


计算段落数量以后,试着辨识出每个段落的主题。由于您所检视的是第一份草稿,这会是个艰难的过程,不是每个段落都有主题,也不是每个主题都在一个段落中被简洁有力地表现出来。在建立反向式大纲时,切记您要厘清的是这个段落“有什么内容”,而非“应该有什么”。

 

换言之,这是个诊断的步骤。您仅是去注意每个段落想表达的是什么,无论好坏。一旦了解每段的目的,您便可以观察每个段落是否都有主题句,并记录段落长度。在此阶段,您只是在观察,而不是判断或修正。例如这个段落有主题句吗?这段落有多长?段落的长短可以透过字数计算来记录,或以如短、平均、长等较质化的形容词记录。

 

步骤3:依照这些主题建立大纲

 

要建立一个初步的大纲,您要做的仅仅是把已经抓出来的主题,按照段落顺序一个一个列出来。此阶段最重要的事是先把您原本写的稿子摆一边,只专注于这份大纲。先让自己远离写作的详细内容(避免自己被混淆),即先放下细节,只看基本结构。

 

步骤4:分析此大纲

 

下一个步骤是分析这份大纲,特别要注意内部组织的逻辑和比例。了解大纲的逻辑包括观察当中的要素是如何被编排的以及彼此间的关系,而了解其比例则是观察在每个要素上使用了多少篇幅。这个步骤是以下两个步骤之间的桥梁。

 

步骤5:建立修订版的大纲

 

在第3和4步骤,您已经找出了好几个主题,而第5步骤则是将这些主题转化为真正的大纲。既然您可以看到所有的主题且开始看到主题排序或段落篇幅相关的可能缺陷,代表您可以开始建立更好的大纲了。此时,您在两方面都具有优势:您已充分了解在开始写作前不知道的事,却仍停留在大纲的层次,不会陷入细节里。

 

步骤6:根据大纲修订版重新组织文字

 

这里来到了困难的部分。第3、4、5步骤都是在发展大纲,现在该是使用新大纲来转化文本的时候了。除非您对写作非常自信,否则可能会对这个步骤感到害怕。即使您已经发现最初的原稿有许多缺点,您仍没法摆脱原稿的约束,因为写作者一般会害怕所做的修正会改变文章原有的连贯性和顺畅性,并且觉得自己无法将原稿修得更好。

 

在这种情况下,您需要的是信心,相信您建立的新大纲以及自己有能力将文章进行更好的转化。您在此要做的是编排文字,使之反映出新大纲的条理。此时的结果可能还很粗略。例如,如果您把文章后半部分的一些段落移到前半部,它们所在的位置不太可能刚好是合适的。

 

之后会有时间让您把所有的东西揉合成具有连贯性的整体,所以现在您必须相信这个新大纲能帮助您对所写的内容进行更好的配置;文章要有重大大突破必须有重新来过的决心。

 

步骤7:检查主题句和连贯性

 

最后的步骤则将重点放在新段落的运作方式。当然,改过的新版本的配置同时可能是更好和更糟的。它会更好,是因为反映出仔细且清楚的分析;然而它也会是更糟的,因为它仍然保留了原稿的许多缺陷。为了开始新阶段的修改,您可先确认主题句都在每一段的一开始就出现,以及每个段落是否都以合适的长度有效传达清楚的主题。

 

虽然仍有很多工作要做,但可以安心的是,您已经为自己的文章建立了有效的架构。稿件润色是个费时的工作,然而当内容已经有良好组织且段落长度分配得宜,润色可以变得简单而有效率。

 

总的来说,反向式大纲是个有效的方法,因为它可以在您与文字之间创造客观的距离。它让我们深入自己的写作文本中,若非如此,则可能会阻碍后续的编修工作。我们通常会对初稿感到不安,因为我们清楚它有很多缺点,但修改它好像又会冒太大风险。此时,反向式大纲可以在重组写作这个重要的任务中指引我们。

文献回顾与反向大纲 #2
在论文绪论中运用三个步骤