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商业领域学术论文中的单词误用

2019 / 7 / 12

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這個禮拜的文章报着重解析商科学术论文中,常被误用的重要词汇,希望对您的写作有所帮助。

 

  • Economic(经济的) Economical(经济实惠的)

 

Economical是用来形容省钱的、实惠的,例如:This car is very economical on fuel(这辆车很省油),注意此处用介词on。而economic意指有关经济的,若要表达某措施对全球经济的影响,那应该用an economic effect。

 

  • Early adapter(身先士卒) Early adopter(早鸟)

 

通常在创新技术的领域中,用early adopter形容能够很快适应新事物的人。如果您是个走在时代尖端,会冲去买最新产品的人,那您是个early adopter。Early adapter则是指为了某目的对某样东西进行改造,但大多时候该改造却并非必要。

 

  • Opportunist(机会主义者;机会主义的)

 

Opportunist有负面含意,暗指使用不公平的优势,或利用他人来达到目的。这个名词经常被用来指那些不择手段的政客,妄图操纵选民来达到自身目的。

 

相较opportunist的负面含义,enterprising(有进取心的)、quick-witted(机敏的)则是用来形容人擅于把握有利时机或优势,积极进取。

 

值得注意的是,opportunistic在生物学中有特殊含义,指某物种拥有可以去探索先前未使用过的生态环境能力。生物学研究的读者自然知道这个字所要表达的意思,因此不会造成问题。

 

  • Priority(优先权)

 

我们常会在商家的宣传标语牌上看到诸如:In our business, customer service is a priority(在我们的产业中,客户服务是最优先被考虑的)。但其实上,priority有high priority或low priority之分,这里想表达的应是customer service is a high priority。

 

  • Disinterested(公正客观的) Uninterested(漠不关心的)

 

这两个词同样都有否定前缀,但词意却大相径庭,请大家千万不要弄混。

  • Per vs. According to(根据、依照)

 

Per用作according to的用法,如ship the widgets as per the instructions of the customer(按照客户的指示运送小工具),已很少出现在正式的商科学术写作中了。Per亦常用在数学的单位表达中,例如:miles per gallon(每加仑几英哩)。

  • Respond back, Respond vs. Reply(回复与回应)

 

Respond back是常见的冗赘表达,实际上respond就足以表达回复、回答的意思,多加一个back会显得冗赘。另外,也可以使用reply这个词来表示回复。

 

  • Submittal & Submission(提交、缴交)

 

Submittal是动词submit的名词形式,不可被用来指代被缴交的东西;例如:clip a five-dollar bill to your submittal and it will receive our earliest attention(在缴交文件中附上5块钱钞票,我们就会最先注意到您的文件)。此外,多数情况下,大家更常使用submission,而非submittal。

 

  • Methodology(研究方法论) Method(研究方法)

 

Methodology是针对某具体研究方法的系统性、理论性分析,而非此研究方法本身。因此,以下写法是个错误的范例:The architect is trying to determine a methodology for reinforcing the foundation now that the hotel on top of it has begun to sink(建筑师试着决定加强地基的方法,因为建在上面的饭店已经开始下陷了),应把其中的methodology改为method。

 

  • Paramount(至关重要的) Tantamount(相当于)

 

Paramount的意思是最好的、顶尖的,可以联想到派拉蒙影业公司(Paramount Pictures)的商标就是一座被星星环绕的雄伟山峰。

 

Tantamount的意思则是相当于、同等的,例:The committee’s paramount concern is to get at the truth; your continued insistence that you don’t remember any of the meetings you attended is tantamount to a confession of incompetence(委员会的首要关注是了解事实真相。您坚持自己不记得曾参与的任何会议,这等于是坦承您的不称职)。

 

  • Drastic(猛烈的)  

 

Drastic意思是严重的、剧烈的,通常带有负面意味。例如drastic measures(极端措施),不仅是极端的,而且可能带伤害性。又如a drastic rise in temperature(温度的急剧上升),可能指已到达非常危险的温度。若要形容正面的较大改变,不妨用dramatic,如dramatic improvement(戏剧性的改善),因为improvement通常是正向的,不宜用drastic。

 

  • Time和Period适合放在一起用吗?

 

Period本身指一段时间区间,具时间概念,因此time period的说法显得冗赘;仅需写period即可,例如:The study will be carried out over a six-month period(这调查将持续六个月的时间),这里不需要写成a six-month time period。

 

  • Due to vs. Because(因为……、由于……)

 

非正式写作或口语中,due to常作为because的同义字使用,如due to the fact,但在正式写作中,请使用更正式的because。值得注意的是,because后面必须接一个完整句子,若是只接一个名词或名词短语,必须用because of。因为due to也只接一个名词或名词短语,所以在非正式场合可以与because of互换,例如:The bus delayed because of\due to heavy snow(因为大雪,公交车迟到了)。

  • Either…or (或者……或者……) Neither…or…(既不……也不……)

 

当要进行比较时,either需要搭配or,表示二择一;neither搭配nor。例如:I want to buy either a new desktop computer or a laptop, but I have neither the cash nor the credit I need.(我想要买一台新桌电或者笔电,但我既没有现金,也没有信用卡。)。

 

在日常写作中,常发生either被放错位置的错误,例如:He either wanted to build a gambling casino or a convent,正确改写:He wanted to build either a gambling casino or a convent(他想要盖一座赌场或一座修道院)。在此例句中,两样东西都是他想要的,所以either放在动词后。

 

如果要比较的是动作,either必须放在动词之前,例如:He wanted either to build a casino or to remodel a house(他想要盖一座赌场或改建一座房子)。

 

  • Either are或Either is,如何判别单复数?

 

若做主语,either是单数名词,例如:Either ketchup or mustard is good on a hot dog(热狗搭配西红柿酱或黄芥末酱最好吃)。这里的either是单数主语,系动词用is。但若either . . . or词组用来修饰主语,则谓语动词的单复数取决于or后面的名词,例如:Either the puppy or the twins seem to need my attention every other minute(我的宠物和双胞胎似乎每隔一分钟就需要我的关注);但如果主语位置调换:Either the twins or the puppy seems to need my attention every other minute,则使用seems动词单数。

 

  • 重大议题是Large issue还是Important issue?

 

英语口语中常出现的big\large problem\issue,用在正式的写作中,会显得太过口语化。若要书面表达“这对我们公司来说是个很大的\很重要的议题”,应写成this is an important issue for our firm,而非this is a large issue for our firm。规模和强度并非可替换的同义词。

 

  • Partake、Take part、Participate,字形相近意思大不同

 

Take part和participate是近义词,表示参加的意思。Partake虽看似跟take part相像,但意思却相差很远,意指吃喝(食物),请注意区分。

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