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使用LaTeX撰写研究论文的优缺点

2019 / 10 / 25

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提问︰我打算投稿的期刊说希望收到LaTeX 格式的文稿。请问您能不能谈谈用LaTeX写学术论文?华乐丝有没有能力编辑校稿LaTeX格式的文稿?

—上海交通大学某博士生

 

回答︰

许多学者使用Microsoft Word撰写研究文稿,但是Microsoft Word在使用上存在某些限制。这次,就让我们来谈谈用LaTeX取代Microsoft Word来撰写研究论文的优缺点。

 

LaTeX是什么?

 

LaTeX是1980年代开发出来的一种文字排版系统,可以用来编辑文字、书籍等,也可以用来制作简报用的投影片。不同于一些常见的文字处理软体,如Microsoft Word,LaTeX更类似于一种程序编写。LaTeX编辑过程中产生的文字档案的扩展名为 .tex,作者须使用程式语言指定文章的编排格式,最终文章可以存成PDF格式。

 

为什么要用LaTeX

 

许多学者偏好用LaTeX而不是Microsoft Word来写研究论文,原因相当多。在此我要说明其中几个主要的原因,然后谈谈使用LaTeX会出现哪些问题。

 

一、用LaTeX编辑的文稿一般来说都比较美观

 

用LaTeX编辑的文稿通常比用Microsoft Word编辑的美观,尤其在数学公式的编辑上更是如此。这项差异主要是因为LaTeX用的数字符号字体不同。比方说,我个人就觉得Microsoft Word的集合联集和子集包含的符号特别丑,尤其是Word里面的集合联集符号,看起来简直和字母U没两样。与之相对,LaTeX在用来呈现比较复杂的数学公式时特别出色,比如矩阵。附带一提,我觉得使用LaTeX的URL套装以后,URL也会变得比较好看。

 

二、LaTeX在各种平台上都可以使用

 

LaTeX系统的另一优点在于免费取得,且适用于大多数操作系统,在任何操作系统下制作的文稿看起来都一样。

 

安装LaTeX,须选择一个适用的版本,比如MikTeK(https://miktex.org/)。安装完成后,可以用Notepad编写LaTeX格式的文稿,但建议还是顺便安装如TexWorks或WinShell之类的编辑器,更方便使用。

 

在使用LaTeX时,我通常会使用双视窗,把程式编辑窗口放在左边,把生成的PDF文稿窗口设在右侧。如此一来,我可以一边在LaTeX上编码,一边检查编辑的成果(右窗口)。

 

如果您想试试LaTeX ,但又不想把它安装于自己的计算机,可以考虑使用网络版的LaTeX 编辑器,比如ShareLatex(http://www.sharelatex.org)或OverLeaf。ShareLatex并非只是单一的编辑工具,它还提供如历史纪录、聊天等的功能,非常适合团队合作写作,也因此受到一些学者的青睐。

 

三、LaTeX有很多各种各样的套装

 

LaTeX有数百种的套装(package)提供各式各样的功能。例如MikTek有一项叫做MikTek package manager的工具,可提供各式套装,从数学算法(algorithm)到棋谱制作,可说是一应俱全。要用Word做这些事可就困难了。

 

四、使用LaTeX不须烦恼文稿最后看起来是什么样子

 

举例而言,用LaTeX 编辑文稿时,您只需要下一些最基本的格式指令,如一个新的段落的启止等,您不需去烦恼图表在文稿中的摆放位置,或该在哪里分页,这些工作LaTeX都会一手包办。如此一来,您可以专注于写作本身。

 

五、LaTeX可以帮您自动编纂并且更新参考书目

 

选择LaTeX还有一个理由,就是它可以自动编纂文稿,并更新参考书目。用LaTeX编纂参考书目的方法有很多种,其中最常见的是使用.bib文件,因为这种格式的文件可以提供跟文稿兼容的参考书目列表。之后,您只须在您的.tex格式的文稿中,下\cite{} 指令即可自动更新参考书目。

 

这样自动编辑参考书目的功能,可以为研究人员省下不少时间,尤其是文稿中大量引用各式资料时,如学位论文、专书、期刊论文等等。

 

此外,只要制作过一次.bib檔,您就可以在写其他文章时重复利用这个档案,稍加格式修改就可以用了,如从APA风格到IEEE风格的转换,几乎可以自动完成,相当省时。虽然Microsoft Word也有一些的工具可以制作参考书目,但却不如LaTeX好用。

 

六、LaTeX很适合内容庞大的文稿

 

对撰写内容庞大的文稿,比如博士论文或专书之类,LaTeX提供很多极为好用的功能,包括制作目录与图表目次,以及将一份稿件分割成数份档案的功能。其中有一部分的功能,Microsoft Word也能做得到,但使用上却不如LaTeX方便。我的学生很多都使用LaTeX撰写硕士论文和博士论文,只需将学校的LaTeX格式模板抓下来套用在自己的LaTeX文稿中,轻轻松松就完成格式编排。

 

LaTeX应用上的问题

 

接下来,我们来看看使用LaTeX会产生哪些问题。最先会遇到的问题是LaTeX并不怎么好上手,使用者需学习使用程式指令来编辑LaTeX文稿。另外,除错往往也不太容易。

 

不过,好在有很多网站提供LaTeX的使用指南,如Tex.StackExchange(http://tex.stackexchange.com/)。此外也还有一些免费的入门书籍,如 Not So Short Introduction To LaTeX 。因此,虽然LaTeX并不算容易上手,但对数学与科学领域的学者而言,掌握LaTeX是非常必要的,毕竟这些领域的有些期刊只接受LaTeX格式的投稿。

 

第二个问题是如果只需要编写一篇简单的文章,LaTeX或许会显得太过复杂。LaTeX最适合的是大部头的文稿,或是版面编排比较复杂或数学公式、算法较多的文稿。另外,当投影片中存在大量数学公式时,有些人会采用LaTeX的套装(如Beamer)来编辑投影片。

 

华乐丝为学术界客户提供TeX文稿的校稿服务

 

过去客户们都只能把TeX格式的原稿,转档成Microsoft Word或PDF格式之后送来校稿,然后再手动把校正的变更加入TeX格式的原稿中。

 

现在华乐丝语文顾问有限公司正式推出直接校稿TeX文稿的服务

 

华乐丝的校稿师将直接编辑润色您的TeX格式原稿(.tex檔),省掉您二度编辑的必要,省时省力。我们担保所使用的软件不会改变您的TeX编码与版面格式设定,校稿师编辑完成的文稿可直接用于发表,不需再作编排。除了校正过的文稿,我们还会另附一份文件,说明所做的每一项变更。TeX文稿校稿服务比PDF文稿校稿服务,收费更便宜。

 

请注意,文稿送校稿时,请寄送.tex原稿以及.tex原稿所在文件夹中所有文件。当然,我们的客服人员在确认您的订单时,再检查一次,以确保收到所有必要的档案。

 

若您在编辑Word、PDF、LaTeX等文稿的方面尚需要进一步说明,请前往我们的官方網站(www.wallaceediting.cn)或寫信至[email protected]

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