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九个技巧帮助英语不好的您审阅英语撰写的论文

2020 / 6 / 11

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问题:我受邀审阅一篇论文,但我英语不太好。请问有没有什么技巧,可以让我顺利进行论文审阅并给予评论?

—中山大学某医学博士

 

回答:

 

科学是全球化的,这意味着同行审阅也是全球性的。期刊编辑在找人进行论文审稿时,会希望找到适合审阅论文的最佳人选,而语言并非是人选的主要考虑因素。当科研和同行审阅在世界各地以不同语言进行时,英语成为了科学领域的通用语言。不只有来自英语系国家的人们使用英语,几乎所有科学家都使用英语。因此,对于英语非母语者,需要下一番功夫提高英语的能力。

 

其实,要成为审稿人,英语为第二语言的您,并不一定需要多地道或很高的英语水平,但却是必须要掌握以下一些技巧。我们希望这些技巧能帮助英语不流畅的您,在评论英语撰写的稿件时能更有自信。

 

  1. 询问自己是否能理解这篇稿件

 

期刊的读者来自世界各地,许多读者为英语非母语者。如果作者使用了非必要的复杂语言组织文章,这无疑会造成许多读者的阅读困难。再者,当作者在有意无意之间,使用了地区性的用语,这也极可能导致该区域外读者的阅读障碍。

 

在此种情况下,邀请不同英语程度或来自不同文化或背景的审稿人对论文进行审阅,会帮忙辨识这样的问题,从而对期刊审稿有莫大的帮助。

 

  1. 聚焦于科学,而非拼字或文法

 

拼写和语法错误,不仅影响读者的阅读理解,而且反应了作者的态度。然而,一般稿件多多少少都有些拼字或语法错误。对于无伤大雅的小错误,审稿人不必大费周章去一一指正,因为稿件一旦被接受,这些小错误会在出版的时候被润色修正。

 

审稿人应将审阅的重点,放在检查论文研究目标是否明确、研究方法是否适当、研究结果是否正确,以及结论的合理推断等。

 

  1. 从标题、摘要、图表开始看起

 

如果您对于审阅英语论文没信心,建议可以先从标题、摘要和图表开始。标题和摘要的语言会比较简单,且可以让您大致上了解这篇论文在讲什么。以图表呈现信息的方式,通常较之语言描述更易懂。

 

使用范例/图标/表格来帮助您解释审阅的意见或建议,也可以使您的意见或建议更容易理解,尤其是对于技术性和方法论的论文。

 

  1. 将稿件拆解成可管理的片段

 

收到一篇约七千字的论文需要审阅,似乎是十分吓人的。建议您不妨一个段落一个段落地阅读,对每一段落以寥寥几个字记录一下重点,将这些重点汇总后,同文章的前言和结论中的研究架构做比较。所有这三个要素,即您的重点汇总记录、论文前言、结论,应能内容一致。

 

当您将稿件分成数个片段时,您或许会卡在单一段落、句子或词组,例如您无法读懂的句子等。问问自己是否可以看懂作者想要表达的重点。无论是或否,您都可以将这段落、句子或词组记下来放进审稿意见中,让作者解释该部分的意思,並斟酌是否做必要修改。

 

  1. 在评论一开始先对稿件做摘要

 

无论您是否能流利的阅读所审阅文章,先对稿件做摘要绝对是个好方法,能帮您聚焦自己的想法。此外,此做法也可以向编辑和作者展现您对论文的理解程度。

 

  1. 在开始撰写评论前,确认拼字检查所设定的语言

 

这一点很简单,却也很容易被忽略。在审稿时,请先确认您的文字编辑软体中的拼字检查功能和自动完成功能的语言,均设定为英语,这能让您的评语撰写更轻松。此外,在提交审稿意见前,请先自行检查是否行文通顺且没有漏字或错字。

 

  1. 想想自己的评论会被如何解读

 

对所有审稿人来说,写下的评语不仅要清楚,且应带有尊重。举例而言,写下Method x is wrong, authors must use y(方法x是错的,作者必须使用y)的评语会比较简单直接,但评语Although I know method x has been thoroughly used, I don’t think it’s best suited in this context and it would be advisable to use method y.(虽然我知道此文从头到尾皆使用方法x,但我认为这方法并不完全适用于此主题,建议应使用方法y),则体现一种尊重的态度。

 

  1. 如果需要的话,向期刊要求更多时间

 

如果您觉得需要更多时间来完成审稿,您可联络期刊编辑,提出您需要延长阅稿期限的要求,期刊编辑通常能通融适度的延长审稿时间。

 

  1. 有任何不确定的事情都可告诉期刊编辑

 

这一点适用于所有审稿人。如果您对稿件中的特定部分有疑虑,不妨在给期刊编辑的保密评论(confidential comments)中提及。编辑若认为有必要的话,会主动联系您,了解详情。

 

其实,对于稿件内容有误解,很少是因为语言能力不佳的原因,毕竟在现今网络社会,电子词典、语言讨论区或直接百度搜寻,都可以帮您理清单纯语言的问题。不过,不论造成误解的原因为何,让编辑了解情况总是好的。

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