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为什么博士研究生被要求阅读大量的文献?

2020 / 12 / 24

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文献回顾是学术研究及论文写作中不可或缺的重要一环,在此环节的大量阅读,有助于与其他研究者的互动,并完成以下四个关键任务:

 

(1)映射与查询研究领域。

 

这涉及到追述该领域某议题的发展轨迹,包括相关理论的发展、关键人物及其代表著作。

 

(2) 确定与所进行的研究最相关的论点、方法或研究。

 

没有研究是无中生有的,恰恰相反,几乎所有研究都是基于前人的研究成果上,且这些研究成果都是经过时间与其他学者检验认可的。

 

(3) 创造研究需求。

 

寻求解决问题的方法,需要融会贯通前人的研究理论与研究方法,找到或发展出适合的研究方法,解决该领域中的特定难题或争议。

 

借由以上三个过程,研究者不仅能够论证研究之必要与重要性,而且还能:

 

(4) 确认其研究的贡献。文献回顾的另一重要作用,在于辩证地论证您研究的重要性及对研究社群的贡献。

 

与其说文献回顾是单纯的大量阅读、归纳罗列前人的研究,不如以下列的角度切入:

 

(1)多元文献来源

 

伴随网络的普及,人们更容易获取各类的数位资讯,亦有越来越多的研究者通过这些数位资讯,获取更多元的文献来源,例如公家机关的开放数据库(如政策文件)、学者的个人网页分享、大众媒体的科普文章等网络资源。这些资源,已越来越多的出现在期刊文章的文献列表中。

 

(2)文献包含知识生产的一个或众多领域

 

广泛的文献阅读是一个思维发散再凝聚的过程,探知他人的研究,再排序、筛选出跟自身研究最相关或方法最契合的研究文献。如此,我们在广泛阅读时,应着重于方法、结论章节,以及一些您感兴趣的研究细节,如研究参与者、研究时机、地点等。对同一领域甚至多个领域文献的汇整,是研究人员必备的基本能力。

 

(3)阅读文献的用意不在于回顾

 

文献回顾并非单纯地文献内容的回顾罗列,这类罗列常常缺乏作者的观点与立场。

 

若使用常见的“某人说”的长串引用罗列,如下例所示,则可能模糊真正的论点。

 

“There are significant differences in opinion on how to define school improvement. Gray et al (1999) point out that school improvement secures year-on-year improvement in the outcomes of successive cohorts of similar pupils. Improvement is measured in terms of raising attainment of all students over time (Chapman 2002). In other words, it increases the school’s effectiveness over time. In contrast, Mortimore (1998) describes school improvement as the process of improving the way a school is organized, its aims, expectations, ways of learning, methods of teaching and organizational culture. For Gray et al (1999) student outcomes are pre-eminent, whereas for Mortimore (1998) it is the process that is vital. Hopkins (2001) combines these two ideas i.e. school improvement and school’s capacity by describing school improvement as a ‘distinct approach to educational change that aims to enhance students’ outcomes as well as strengthening the school’s capacity for managing change

(p 23).”

“关于如何定义学校改进的观点存在很大的差异。Gray等人(1999)指出学校的改善可确保相继学年同类学生之连续学习成果逐年提高。进步的衡量标准是随着时间的推移提高所有学生的学习能力(Chapman 2002)。换言之,者可以随着时间的推移提高学校的成效。相反的Mortimore(1998)将学校改进描述为改善学校的组织方式、目标、期望、学习方式、教学方法和组织文化。对Gray等人(1999) 而言,重要的是学生的学习成果,而Mortimore(1998)则认为学习过程才是至关重要。Hopkins(2001)将学校改进描述为一种「独特的教育变革方法,旨在提高学生的学习成果并增强学校管理变革的能力,从而将学校改进和学校能力这两个理念结合起来(p 23)。”

 

(4)阅读文献的用意在于映射领域

 

文献回顾的另一用意,在于找出研究的立场,并确定欲投稿的期刊。以下述段落为例,举例如何有效地指示所要进行的映射。

 

“I turn now to what is already known about teenage pregnancy and education. I look first at why, according to the literatures, pregnant and mothering teenagers are viewed as educationally vulnerable and I detail the policy guidance to local authorities and schools that has resulted. I note the minimal focus on education in the lives of teenage mothers relative to other research and also the limited work which foregrounds the views and experiences of young mother themselves. It is this gap to which I aim to contribute to filling. ”

“我现在转向未成年怀孕与教育的已知信息。首先,根据文献所述,我探讨为何怀孕和正在育儿的青少年被视为教育弱势群体,并详细介绍了针对地方当局和学校的政策指导。我注意到相对于其他研究,未成年母亲的生活很少受到教育的关注,且突出未成年母亲自身的观点与经验之研究非常少,而本研究所要填补的正是这方面的缺口。”

 

上述的陈述清楚地确定了研究主题。值得注意的是,作者创建了一些用于定位其研究的字段。我们可将这些字段中的内容删除,便能明确得出用于映射的信息。

 

“I turn now to what is already known about ………………. I look first at why, according to the literatures, …………… and I detail the ………………. that has resulted. I note the minimal focus on … ……………………… relative to other research and also the limited work which foregrounds the ………………………. It is this gap to which I aim to contribute to filling.”

“我现在转向_________的已知信息。首先,根据文献所述,我探讨为何___________,并详细介绍了_________。我注意到相对于其他研究,________很少受到___的关注,且__________之研究非常少,而本研究所要填补的正是这方面的缺口。”

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